Новости
Подписка
Библиотека
Новые книги
Энциклопедия
Карта сайта
Ссылки
О проекте

Пользовательского поиска








предыдущая главасодержаниеследующая глава

ТРАВЯНИСТЫЕ РАСТЕНИЯ

В наших лесах встречается много видов травянистых растений, их несравненно больше, чем деревьев, кустарников и кустарничков, вместе взятых. В этом отношении леса умеренного пояса сильно отличаются от тропических: там соотношение обратное - травянистых растений на почве очень мало.

Среди трав, населяющих наши леса, есть растения цветковые и сосудистые споровые (папоротники, хвощи, плауны). Однако цветковых растений все же значительно больше.

Почти все лесные травы - многолетние растения. Они прочно удерживают свое место в лесу на протяжении длительного времени. Многие из них имеют длинные тонкие корневища или надземные побеги, способные распространяться в стороны, захватывая новую территорию. Такие растения называют вегетативно-подвижными.

Распространение с помощью семян играет у лесных трав сравнительно небольшую роль, они плохо размножаются таким способом. Одна из причин этого - то, что почва в лесу почти всегда покрыта слоем опавшей листвы или хвои, который сильно затрудняет прорастание семян, особенно мелких. Вегетативному размножению, т. е. разрастанию корневищ и надземных побегов, подстилка не мешает.

Среди лесных трав есть как летнезеленые растения, надземная часть которых отмирает к зиме, так и зимне-зеленые, которые сохраняют листву на холодное время года. Условия перезимовки трав в лесу довольно благоприятны: растения защищены более или менее толстым слоем снега, под которым почва обычно не промерзает или же промерзает очень слабо. В лесу можно найти немало видов зимнезеленых трав. Их, наверное, не меньше, чем летнезеленых. Если зимой раскопать снег под деревьями, мы увидим на почве много живых зеленеющих листьев, принадлежащих различным травянистым растениям.

Лесные травы сравнительно теневыносливы, они хорошо переносят затенение деревьями и кустарниками. Однако лесная среда для многих из них не является обязательным условием существования. Некоторые лесные травы могут хорошо расти и на открытом месте, при полном освещении. Здесь они разрастаются даже пышнее, чем в лесу, обильнее цветут и плодоносят.

Травянистые растения, развивающиеся под пологом леса, далеко не безразличны к тем почвенным условиям, в которых растет лес, особенно к обеспеченности почвы питательными веществами и влагой. Одни из них, например, очень требовательны к содержанию питательных веществ и встречаются в лесах, которые растут на богатых почвах, другие довольствуются более бедной почвой и поэтому распространены в иных типах леса. Так же обстоит дело и в отношении влаги. Словом, лесные травянистые растения могут быть своеобразными индикаторами свойств почвы: ее влажности и богатства элементами питания.

Многие лесные травы связаны в своем распространении с определенными типами леса. Одни предпочитают расти в широколиственных лесах, а другие - в хвойных. Это объясняется многими причинами. Не последнюю роль играет здесь и то обстоятельство, что разные типы леса связаны с различными почвенными условиями. Так, широколиственные леса развиваются обычно на почвах, более богатых питательными веществами, чем хвойные.

Связь лесных растений с теми или иными типами леса, конечно, нельзя переоценивать, придавать ей абсолютное значение. Лишь немногие лесные травы обнаруживают строгую приуроченность к определенным типам леса, большинство их встречается во многих типах. Правда, для каких-то из них данное растение является характерным: здесь оно встречается гораздо чаще, чем где бы то ни было. В этом смысле можно говорить, например, о растениях, характерных для дубрав, сосняков, ельников и т. д.

И еще одно обстоятельство. Среди лесных трав есть и такие, которые не отдают явного предпочтения тем или иным типам леса, а встречаются в очень многих из них и имеют весьма широкое распространение. Это своеобразные индифферентные растения.

Перейдем теперь к рассмотрению отдельных видов лесных трав. Познакомимся сначала с теми из них, которые характерны для хвойных лесов - ельников и сосняков.

Кислица обыкновенная (Oxalis acetosella). В густом тенистом ельнике нередко бывает сплошной покров из кислицы. На первый взгляд кажется, будто другие травы здесь вообще не растут. Сплошные заросли кислицы бывают иногда и в сосняках. Кислица - маленькое, хрупкое растение, как будто состоящее только из одних листьев, которые едва возвышаются над почвой. Каждый лист имеет три отдельные дольки и похож на лист клевера (рис. 15). Если его пожевать - ощущается кислый вкус, как от щавеля. Отсюда и происходит название растения - "кислица". Еще более удачно немецкое название этой маленькой травки - "кислый клевер". Листья растения обязаны своим кислым вкусом присутствию солей щавелевой кислоты. Они богаты также витамином С и вполне съедобны даже в сыром виде. Из них можно приготовить также супы, соусы, салаты. Словом, кислица может служить хорошим заменителем обыкновенного щавеля.

Рис. 15. Кислица
Рис. 15. Кислица

Дольки листа кислицы обладают одним интересным свойством: они способны складываться вдоль и поникать. Так бывает, например, перед наступлением ненастной погоды. Складываются листья и на ночь. Однако опускание листьев можно вызвать и искусственно, если по ним слегка ударить. Только движения их будут довольно медленными, незаметными для глаза. Листья опустятся в течение нескольких минут. Лучше всего это проделать весной, когда у кислицы только появилась молодая светло-зеленая листва.

Чтобы увидеть, как цветет кислица, ладо прийти в лес в начале или середине мая. В это время у нее появляются небольшие белые цветки с розовым оттенком. Каждый из них сидит на конце тонкого стебелька. Цветки, как и листья, едва возвышаются над поверхностью почвы. Они хорошо заметны в лесу благодаря своей белой окраске.

Плоды кислицы, напротив, заметить трудно. Во всяком случае они не бросаются в глаза. Плод представляет собой маленький зеленоватый шарик, который располагается на конце тонкого стебелька - на том самом месте, где весной был цветок. Этот шарик по размерам чуть больше конопляного зерна.

Мелкий невзрачный плод имеет, однако, одно очень интересное свойство - он способен как бы взрываться от прикосновения. Попробуйте в зарослях кислицы найти несколько плодов. Не отрывая их от растения, слегка сдавите двумя пальцами сначала один из них, потом другой, третий. Если среди них окажется хоть один созревший плод, из которого еще не успели высыпаться семена, - вас ждет сюрприз. Дотронувшись до такого шарика, вы почувствуете какой-то толчок, точно в ваших пальцах разорвалась микроскопическая граната. Это плод "выстрелил" своими семенами. Такой способ активного выбрасывания семян встречается в растительном мире нечасто.

Впрочем, если быть точным, надо сказать, что плод совсем не "стреляет". Как ни странно, но он не принимает никакого участия в разбрасывании семян и остается совершенно пассивным. Семена вылетают под действием силы, заключенной в них самих (сбоку семени имеется особое приспособление, действующее как отталкивающая пружина).

При "выстреле" из плода кислицы выбрасывается несколько мелких рыжеватых семян. Они обладают хорошей всхожестью и дают начало молодым растениям. У всхода кислицы сначала появляются две маленькие овальные семядоли, а затем один-два крошечных листа такой же формы, как у взрослого растения.

Кислица - растение вегетативно-подвижное, она не остается все время на одном месте. Взрослые экземпляры имеют ползучие побеги, которые, разрастаясь, могут передвигаться по поверхности почвы. От этих побегов отрастают уже знакомые нам "клеверные" листья.

Седмичник европейский (Trientalis europaea) - характерное растение елового леса. Это - небольшая травка с тонким торчащим вверх стебельком, на вершине которого несколько удлиненно-овальных листьев, направленных в разные стороны (см. рисунок на вклейке). Отличительная особенность растения - то, что листья располагаются в самой верхней части стебля. Зачастую этих листьев бывает семь.

Седмичник
Седмичник

В конце весны у седмичника появляются цветки в виде снежно-белых красивых звездочек размером с копеечную монету. - У каждого растения обычно только один цветок. Эти изящные белые звездочки нельзя не заметить. Они словно светятся в полумраке елового леса.

В цветке седмичника, как правило, семь лепестков. Отсюда, вероятно, и произошло название растения. Число семь почти никогда не встречается в растительном мире, и цветок данного растения с семью лепестками и таким же количеством чашелистиков и тычинок - крайне редкое явление.

При первом взгляде на цветок седмичника кажется, что все его лепестки совершенно свободны, не срослись друг с другом. Но это впечатление ошибочно. Когда цветение заканчивается, с растения опадают на землю не отдельные лепестки, а целиком весь венчик - вся белая звездочка. Отдельные лепестки цветка срослись в одно целое. Точно так же обстоит дело у примулы - родственницы седмичника (оба растения относятся к семейству первоцветных). Словом, у седмичника мы встречаем тот случай, когда не очень легко ответить на вопрос: какой у растения венчик - свободнолепестный или нет.

Цветки седмичника имеют белую окраску. Примечательно, что так же окрашены цветки и у многих других растений, встречающихся в ельниках. Это, конечно, не случайно. Белые цветки лучше всех других выделяются в полумраке елового леса, их быстрее находят насекомые-опылители.

Седмичник относится к числу летнезеленых растений: его надземная часть к зиме засыхает, отмирает. Так же ведут себя и некоторые другие растения хвойного леса. Но седмичник отличается от них тем, что начинает желтеть и засыхать очень рано, когда почти все другие лесные травы стоят еще совсем зелеными.

Седмичник - растение многолетнее. Зимует у него тонкое живое корневище, расположенное у самой поверхности почвы. Весной оно дает начало новым побегам с листьями и цветками.

Майник двулистный (Maianthemum bifolium). Эта маленькая лесная травка очень изящна во время цветения. От земли поднимается небольшой тонкий стебелек с двумя листьями сердцевидной формы, наверху - рыхлое соцветие из мелких-мелких белых цветков с приятным запахом. Чем привлекает к себе внимание это скромное лесное растение? Какой-то нежностью, хрупкостью, миниатюрностью.

Цветет майник в самом начале лета, почти в одно время с ландышем. Изящное растение относится к семейству лилейных, оно родственно ландышу, тюльпану, лилии. Однако цветки его сильно отличаются по своему строению от цветков многих родственников: в них только четыре лепестка (с ботанической точки зрения - это доли простого околоцветника). Словом, майник - не совсем типичный представитель семейства лилейных.

Поздней осенью у майника созревают красивые плоды - маленькие малиновые ягодки величиной с дробинку. Они напоминают сильно уменьшенные ягоды клюквы. В эту пору майник имеет совсем иной вид, чем во время цветения. Его даже не сразу можно узнать: от растения остается только тоненький сухой стебелек, на конце которого виднеются мелкие малиновые шарики. Эти ягодки сохраняются очень долго - до самой зимы. Случается, что они перезимовывают целыми и невредимыми. Сойдет снег и лесу, а красивые рубиновые бисеринки все еще остаются на стебельках.

Плоды майника сладковатые, но имеют неприятный привкус. Эти ягодки ядовиты. Впрочем, некоторые птицы поедают плоды майника без всякого вреда для себя.

Майник, как и многие другие лесные травы,- растение многолетнее. Надземные части у него к зиме погибают, но подземные остаются живыми. Именно в них теплится жизнь в суровое зимнее время. Под землей у майника тонкое, почти как грифель карандаша, корневище. На конце его почка, из которой весной развивается новый стебель с листьями, а иногда и с цветками. Цветущие экземпляры майника имеют два листа, а нецветущие - только один.

Грушанка круглолистная (Pyrola rotundifolia). Листья этого небольшого лесного растения очень напоминают листья груши. Из-за этого растение и получило свое название. У грушанки листья располагаются возле самой земли и собраны вместе розеткой, как у подорожника. Пока растение не цветет, кажется, что у него нет стебля - только одни листья. В это время грушанка ничем не привлекает к себе внимания. Но когда наступает пора цветения, растение совершенно преображается. Из розетки листьев поднимается вверх длинный стебелек-цветонос, а на нем - с десяток красивых снежно-белых цветков (см. рисунок на вклейке). Они хорошо заметны в глубокой тени елового леса. Лепестки цветков широко распростерты, из центра каждого цветка свешивается вниз длинный изогнутый столбик пестика. Грушанка в цвету очень хороша: она чем-то напоминает ландыш. Это один из самых изящных лесных цветков.

Грушанка круглолистная
Грушанка круглолистная

Если заметить в лесу какой-нибудь экземпляр грушанки и понаблюдать за ним несколько лет, обнаружится интересная особенность развития этого растения. В одни годы грушанка цветет, в другие цветков нет, виднеются только листья.

Так бывает и у других лесных трав.

Листья грушанки остаются зелеными круглый год. Прижатые к земле толстым снеговым покровом, в полной темноте переносят они долгую северную зиму. Такие зим-незеленые растения в наших лесах - отнюдь не редкость. Сохранение зеленых листьев в зимний период дает растениям определенное преимущество: весной, едва только сойдет снег, перезимовавшие листья сразу, без всякого промедления, начнут под действием света вырабатывать органические вещества.

В наших лесах у грушанки есть несколько близких родственников - других видов того же рода. Но все они по красоте цветения далеко уступают ей.

Воронец колосистый (Actaea spicata). Сочные плоды лесных растений - съедобные и несъедобные - чаще всего бывают красными. Именно такого цвета они у малины и жимолости, костяники и волчьего лыка, майника и земляники. Черные плоды встречаются реже: они есть, например, у крушины, черники.

Черные плоды, похожие на ягоды, имеет и лесное травянистое растение воронец колосистый. Тот, кто встречает данное растение впервые, всегда обращает на это внимание. Необычно видеть на травянистом стебельке целую гроздь черных блестящих ягод овальной формы. Такая группа плодов похожа на миниатюрную гроздь черного винограда, но только она не свешивается вниз, а торчит прямо вверх.

Плоды воронца имеют аппетитную внешность, но они ядовиты. Есть их ни в коем случае нельзя. В лесу вообще надо быть осторожным: никогда нельзя есть незнакомые ягоды.

Воронец выделяется среди лесных трав - это растение довольно крупное. По высоте он - как некоторые лесные папоротники. Листья большие, широкие, но не сплошные, а сильно рассеченные на мелкие дольки. Весной наверху стебля можно видеть небольшое плотное соцветие из мелких беловатых цветков, чем-то напоминающих цветки бузины (см. рисунок на вклейке).

Воронец колосистый
Воронец колосистый

Наверное, многих удивит то, что воронец - родственник лютика. Однако это именно так: оба растения относятся к одному и тому же семейству лютиковых. Правда, воронец занимает в этом семействе особое положение, он стоит особняком: у него сочные плоды, каких пет у других лютиковых.

Воронец может служить хорошим примером лесных травянистых растений, которые на протяжении всей своей жизни остаются на одном и том же месте. Данное растение не имеет ни длинных корневищ, ни ползучих надземных побегов.

В лесу воронец всегда встречается отдельными экземплярами, далеко отстоящими друг от друга. Это - одно из сравнительно редких наших лесных растений. Обычно мы находим его в некоторых типах ельников, там, где много кислицы и дубравных трав.

Одноцветка (Moneses uniflora). Когда идешь в начале лета по мшистому хвойному лесу, иногда замечаешь под ногами белые цветки размером с двухкопеечную монету, которые едва возвышаются над моховым ковром. Характерная особенность цветков та, что они поникшие, как бы подвешенные на изогнутом стебельке. Так цветет маленькое лесное растение - одноцветка. Название растения как нельзя более удачно: у него всегда бывает только один цветок (см. рисунок на вклейке). В сравнении с самим растением цветок кажется очень большим. Этот цветок по-своему красив и имеет приятный запах (правда, довольно слабый). В нем пять белых лепестков, которые широко распростерты во все стороны. Тычинки собраны в пять пар, из центра цветка свисает вниз длинный прямой столбик с пятью зубчиками-рыльцами на конце.

Одноцветка
Одноцветка

После цветения найти в лесу одноцветку трудно: во-первых, она ничем не выделяется, а во-вторых, внешний вид ее сильно меняется. Веточка-цветоножка, на которой был подвешен цветок, становится совершенно прямой и сильно вытягивается вверх. На самом конце ее виднеется небольшой шаровидный плод-коробочка. Это все, что остается от красивого белого цветка.

Листья одноцветки небольшие, округлой формы, собранные в розетку. Точно зеленые монетки, распластанные по моховому ковру. Они зимуют под снегом зелеными. Одноцветка относится к числу довольно редких растений. Поэтому, когда встретите ее в лесу, поберегите, не рвите.

Перелеска благородная, или печеночница (Hepatica nobilis). В конце апреля - начале мая на улицах Москвы, Ленинграда и некоторых других городов можно увидеть в продаже небольшие букетики красивых голубоватых с сиреневым оттенком цветков. Каждый цветок точно звездочка с закругленными лучами. Это перелеска благородная, или печеночница. Растет она главным образом в лесах северо-западных областей европейской части страны.

Цветет перелеска очень рано, как только сойдет снег. Идешь в эту пору по ельнику - на земле под деревьями только ковер зеленого мха да темная, тусклая зелень перезимовавших растений. И вдруг сюрприз - яркий голубой цветок. А за ним другой, третий, четвертый... Зацвела перелеска! Возвышается над землей тонкий стебелек-цветонос, а на конце его - красивый цветок. Внутри цветка много изящных белых тычинок, а в самом центре - скопление мельчайших зеленоватых пестиков. По окраске цветка перелеска, конечно, нисколько не похожа на лютик, но в строении цветка у них много общего - форма лепестков, обилие тычинок и пестиков. Сходство не случайно: лютик и перелеска - родственники, оба растения относятся к семейству лютиковых.

В период цветения у перелески есть не только цветки, но и перезимовавшие под снегом темно-зеленые листья, лежащие на земле. Их форма необычна: листовая пластинка слегка надрезана на три большие лопасти. Таких листьев не встретишь ни у каких других наших растений. Перезимовавшие листья имеют болезненный вид и скоро погибают. Когда растение отцветет, на смену им вырастают молодые, точно такой же формы, но только светло-зеленые и мохнатые от волосков. Со временем они темнеют, теряют волоски.

Перелеска - одно из немногих наших лесных растений, у которых еще с осени "заготовлены" бутоны. Их можно найти в крупных почках, которые располагаются у самой поверхности земли. Раскроешь почку, разломишь бутон - все части цветка хорошо видны. А самое удивительное то, что лепестки будущих цветков хотя и малы, но уже имеют яркую голубовато-лиловую окраску.

Плаун булавовидный (Lycopodium clavatum). К числу обычных обитателей хвойных лесов относится и плаун булавовидный. Это растение встречается главным образом в северной половине европейской части страны и жителям южных областей мало знакомо.

Внешний вид плауна очень своеобразен. У него длинные и тонкие стебли, мохнатые от многочисленных мелких листьев (рис. 16). Стебель стелется по земле, давая небольшие боковые ответвления. Каждая молодая ветвь заканчивается маленькой кисточкой из тонких белых волосков.

Рис. 16. Плаун булавовидный
Рис. 16. Плаун булавовидный

Ползучий стебель плауна напоминает длинный зеленый шнур и достигает иногда нескольких метров длины.

Кажется, что вся плеть лежит на земле совершенно свободно. Но попробуйте приподнять ее - и вы обнаружите, что стебель в некоторых местах прикреплен к земле корнями.

Плаун - растение вечнозеленое. Он всегда одинаков - и зимой и летом. Не меняется его облик и тогда, когда он высыхает. Поэтому плети плауна часто используют в более северных районах как зелень для украшения портретов в комнатах и залах. Такая зелень никогда не увядает и долго кажется свежей.

Если условия для жизни плауна достаточно благоприятны, от ползучих стеблей растения отходят вверх особые длинные веточки. Они заканчиваются узкоцилиндрическими желтыми колосками. На одной ветви их несколько - от двух до пяти (см. рис. 16). В колосках созревают многочисленные споры, которые в конце лета высыпаются в виде обильного желтого порошка. Каждая спора настолько мала, что различима только в микроскоп. Это - мельчайшая клетка, содержащая много растительного жира, чем и объясняется ее желтая окраска. Она, как пылинка, легко подхватывается даже слабым дуновением ветра.

Споры служат средством размножения плауна. Попав на почву и найдя благоприятные условия, они прорастают. Жизненный путь плауна долог и сложен. Вместе с тем он удивителен и необычен. Это - одна из тайн растительного мира, которая стала известна человеку не так уж давно - лишь около 100 лет назад.

Каков же путь развития плауна? Из споры сначала вырастает маленькое растеньице, совершенно непохожее на взрослый плаун. Это так называемый заросток. По величине он не больше крупной горошины, а по форме немного напоминает репу. Кто подумает, что это - потомство того зеленого плауна с мохнатыми ветвями, который мы видим в лесу! Даже ботаники долго не знали о существовании у плауна заростка.

Заросток служит как бы промежуточным этапом в жизни плауна. Но вместе с тем он играет очень важную роль: здесь происходит оплодотворение, слияние мужской и женской половых клеток. Только после этого может появиться на свет всем знакомый зеленый большой плаун. Жизнь его начинается на заростке: он растет здесь первое время, как цветок в горшке. В этом маленьком растении уже можно узнать плаун: у него тонкий зеленый стебелек с мелкими характерными листьями, который устремляется вверх, к свету, и маленький корешок, проникающий в почву. Проходят годы, плаун разрастается, становится все больше и больше. Вполне взрослым он делается не скоро - лет через 20-30. А заросток погибает вскоре после того, как начнет расти молодой плаун.

Споры плауна и по сей день используют в медицине при изготовлении некоторых видов пилюль, детских присыпок и т. д. А прежде они находили широкое применение в металлургии. Для того чтобы получить отливку с очень гладкой поверхностью, форму, куда наливали металл, слегка посыпали порошком спор. Соприкасаясь с расплавленным металлом, споры мгновенно сгорают. Между формой и отливкой на какое-то мгновение оказывается тонкая прослойка из газов, которые образовались при сгорании спор. Это не дает металлу прилипнуть к форме. После остывания отливка легко вынимается и получается очень гладкой.

Споры плауна в довольно большом количестве заготавливаются специальными сборщиками и затем сдаются на приемные пункты. Сбор их ведется следующим образом. Незадолго до начала естественного высыпания спор из колосков сборщики идут в лес, где есть заросли плауна. Лучше всего это делать рано утром, по росе. Ножницами отрезают пожелтевшие, полные спор колоски и собирают в соответствующую тару. Затем колоски сушат в помещении, положив на бумагу или плотную ткань, в тазы, корыта и т. д. Через некоторое время колоски начинают "пылить" и споры высыпаются.

В наших хвойных лесах можно встретить не только плаун булавовидный, но и несколько других видов плаунов.

Марьянник луговой (Melampyrum pratense). Наверное, многим знакомо растение под названием иван-да-марья. Когда оно цветет, то привлекает внимание своей двухцветной фиолетово-желтой окраской. Если присмотреться внимательно, нетрудно увидеть, что фиолетовый цвет имеют самые верхние листья, а желтый - цветки. Правильное, научное название этого растения - марьянник дубравный. Но не о нем мы хотим сейчас рассказать. Речь пойдет о его ближайшем родственнике, который называется марьянником луговым.

Возможно, вы видели в лесу это растение. Оно очень похоже на иван-да-марью, но только фиолетовых листочков у него нет, а цветки почти белые. Можно подумать, что это какой-то обесцвеченный экземпляр иван-да-марьи.

Данный вид марьянника характерен для хвойных лесов, хотя имеет видовое название "луговой".

Марьянник луговой - растение однолетнее. Каждый год оно начинает жизнь сначала - с семени. В конце весны в лесу ежегодно видишь много всходов марьянника с крупными овальными семядолями. Всходы быстро развиваются и через несколько недель превращаются во взрослые растения. В середине лета уже наступает цветение. Однолетнее растение среди лесных трав - редкость. Почти все травы, которые встречаются в лесу, - многолетние. И размножаются они почти исключительно путем разрастания корневищ и надземных побегов, а не с помощью семян.

То, что марьянник - однолетнее растение, лег-го определить. Для этого надо выкопать какой-либо экземпляр и посмотреть его корневую систему. У однолетних растений бывает, как правило, тонкий корень, который является как бы продолжением стебля в почве. Он не толще стебля и быстро сходит на нет, его легко вынуть из земли. Именно такой корень имеет марьянник.

Марьянник - растение зеленое, автотрофное; он способен создавать органические вещества из углекислого газа и воды. Однако он получает сверх того еще дополнительное готовое питание от своих соседей. Корни марьянника присасываются к корням других растений и извлекают оттуда питательные вещества. Иными словами, марьянник склонен к паразитизму. Но настоящим паразитом его все же назвать нельзя, он способен и к вполне самостоятельной жизни, как всякое зеленое растение. Такова его двойственная природа. Растения подобного типа называют полупаразитами.

Семена марьянника довольно крупные, белые, очень похожие по внешности на "муравьиные яйца" (личинки муравьев). Эти семена распространяются муравьями, которые растаскивают их по всему лесу. Такой способ распространения семян нередко встречается у лесных травянистых растений. Немало видов их пользуются "услугами" муравьев. Такие растения называют мирмекохор-ными.

Гудьера ползучая (Goodyera repens). В хвойном, чаще сосновом, лесу на зеленом ковре мхов иногда можно видеть скопления какого-то растения, похожего на миниатюрный подорожник. Листья его имеют яйцевидную форму, собраны розеткой и распластаны. Только они раза в 2-3 меньше, чем у подорожника. Да и поверхность их иная - с оригинальным сетчатым рисунком (рис. 17). Это - гудьера ползучая, растение во многих отношениях интересное. Принадлежит оно к семейству орхидных и, следовательно, родственно тем пышным орхидеям, которые выращиваются в оранжереях и имеют крупные и очень красивые цветки.

Рис. 17. Гудьера
Рис. 17. Гудьера

Орхидные - большое семейство, в нем насчитывается около 20 тыс. видов. Почти все они - обитатели далеких тропических стран. В наших широтах представителей этого семейства мало и они не могут соперничать по величине и красоте цветков со своими тропическими сородичами. Северные орхидеи - небольшие травы, цветки их обычно мелкие.

Так часто бывает в растительном мире: крупные и красивые южные растения имеют на севере низкорослых и невзрачных родственников.

Гудьера цветет в середине лета. Из розетки ее листьев поднимается вверх небольшой тонкий стебелек, длина которого обычно не превышает 10-15 см. На его верхушке собраны мелкие белые цветки (см. рис. 17), ничем не привлекающие к себе внимания.

Из цветков впоследствии образуются плоды - очень маленькие коробочки. А в них созревают мельчайшие семена, и притом в огромном количестве - до тысячи в каждой коробочке. Можно себе представить, насколько они малы. Такие семена почти не видны простым глазом. Масса каждого - стотысячные доли грамма. Не семена, а настоящие пылинки. Они, как мелкий порошок, легко подхватываются токами воздуха. Внутреннее строение их чрезвычайно просто: нет никаких зачатков корешка, стебелька, листьев, как у многих других растений, а только однородная ткань из мелких клеток. Таковы же семена и тропических, красивых орхидей, которые выращивают в оранжереях. Цветоводы прилагают много усилий, чтобы прорастить эти "пылинки" и получить из них взрослые растения. Сеять их приходится не в почву, а в особую питательную среду, им нужен особый уход и т. д.

Интересна и еще одна особенность гудьеры. Если осторожно извлечь растение из мха, на котором оно растет, можно увидеть подземные органы гудьеры - довольно длинное ползучее корневище с отходящими от него корнями. Корни гудьеры необычны для такой маленькой травки - толстые, как спичка. К тому же они гладкие, совершенно лишенные боковых ответвлений и сравнительно короткие. Чем можно объяснить эти странности?

Оказывается, на поверхности корней разрастается густой войлок из тончайших нитей микроскопических грибков, которые живут в почве,- так называемая микориза. Нити гриба заменяют растению корневые волоски: они поглощают воду из почвы. В этих условиях тонкие ответвления корню просто не нужны. Да и большая длина тоже. Гриб, поселяясь на корнях гудьеры, приносит известную пользу растению. Однако он получает при этом определенную выгоду и для себя. Грибные гифы проникают в живые клетки наружного слоя корня и извлекают оттуда органические вещества. Такая микориза получила название внутренней, или эндотрофной.

Симбиоз гриба и цветкового растения, по-видимому, выработался очень давно. Интересно, что без микоризы гудьера жить не может. Содружество с грибом стало жизненной потребностью растения. Гудьера нуждается в присутствии гриба на протяжении всей своей жизни, с самого появления на свет. Даже ее семена не могут расти без участия гриба.

Подъельник обыкновенный (Hypopitys monotropa). Во второй половине лета, когда уже поспела черника, в лесу появляется на свет одно очень странное растение. Тут и там на земле под деревьями виднеются толстые бледно-желтые ростки, приподнимающие опавшую листву и хвою. (Часто они встречаются целыми группами. Толщиной они с карандаш и крючкообразно изогнуты (рис. 18). Ростки постепенно удлиняются, но некоторое время остаются согнутыми и лишь позже совсем выпрямляются. Каждый росток покрыт чешуйчатыми листьями, на его верхушке распускаются цветки. Все растение имеет совершенно однообразную бледную окраску, точно вылеплено из воска. Цветки такие же, их даже не сразу заметишь: они ничем не выделяются,

Рис. 18. Подъельник
Рис. 18. Подъельник

Растение, о котором идет речь, называется подъельник, О нем можно рассказать много интересного. Это редкий пример цветковых растений, полностью лишенных зеленой окраски и неспособных к фотосинтезу. Подъельник не имеет хлорофилла и может существовать, получая лишь готовую органическую пищу. Но это не паразит. По способу питания он сходен с лесными шляпочными грибами и относится к числу сапрофитов. Такие растения, как мы знаем, живут в лесу за счет разложения мертвых растительных остатков, накапливающихся на поверхности почвы и в ее верхних слоях. Словом, подъельник - цветковое растение, которое по способу питания сходно с грибами. Подъельник похож на грибы и по внешности. Видимо, по этой причине эстонцы называют его seen-lill, что означает "гриб-цветок". Удачное название!

Из цветков подъельника к осени образуются плоды в виде небольших овальных коробочек с чрезвычайно мелкими, как пыль, семенами. Иметь такие семена в условиях леса выгодно. Ведь они очень летучи и легко подхватываются даже слабыми токами воздуха. А в лесу, как известно, не бывает сильного ветра.

Подъельник - растение многолетнее, он появляется каждый год на одном и том же месте в лесу. Но побеги его имеют короткую жизнь. Они поднимаются на поверхность земли на непродолжительное время и только для того, чтобы зацвести и затем дать семена. Всю остальную часть года растение "отсиживается" под землей.

Название "подъельник" не совсем удачно: растение, о котором мы рассказали, встречается не только в ельниках, но и в других типах леса. Его иногда можно встретить даже в дубравах.

* * *

Обратимся теперь к травам, характерным для широколиственных лесов - дубрав. Здесь господствует особая группа травянистых растений, имеющих довольно крупные широкие листья, - дубравное широкотравье. О некоторых растениях дубрав мы сейчас расскажем.

Копытень европейский (Asarum europaeum). Бывая в лесу, вы, наверное, не раз обращали внимание на листья этого растения. У них очень характерная форма. Лист округлый, но с той стороны, где к нему подходит черешок, он глубоко вырезан (рис. 19). По форме такой лист несколько напоминает след копыта лошади, откуда и происходит название растения. Есть сходство и с почкой человека, вследствие чего ботаники называют его почковидным.

Рис. 19. Копытень
Рис. 19. Копытень

Листья копытеня довольно плотные, сверху темно-зеленые, лоснящиеся. Они зимуют под снегом живыми. Возьмите свежий лист и разотрите между пальцами, а затем понюхайте. Вы почувствуете специфический запах, который несколько напоминает запах черного перца. Поэтому копытень иногда называют "лесным перцем".

Стебель копытеня никогда не поднимается над поверхностью почвы, он всегда распростерт на земле и кое-где прикрепляется к ней корнями. На конце его - два листа на длинных тонких черешках. Листья располагаются супротивно, один против другого. Между ними на самом конце стебля осенью можно видеть крупную почку. Содержимое ее заслуживает внимания.

Снаружи почка одета тонкими полупрозрачными покровами, под ними - зачатки двух будущих листьев. Они очень маленькие, но имеют уже зеленую окраску. Эти листики сложены пополам. В центре почки - небольшой шарик, похожий на дробинку. Если аккуратно разломить его, увидим внутри мелкие тычинки. Значит, это не что иное, как бутон. Удивительная предусмотрительность растения: заблаговременно, уже с осени, заготовлены бутоны!

Весной копытень цветет очень рано, вскоре после того как сойдет снег. Но если вы в это время придете в лес, цветков можете и не найти. Дело в том, что они скрыты в сухой опавшей листве и на поверхность не показываются. Настоящие цветки-невидимки! У них оригинальная, необычная для цветков темная окраска - коричневая с красноватым оттенком. Не совсем обычно и строение цветка: он имеет только три лепестка. Это меньше, чем у большинства других наших растений. А тычинок в цветке много - двенадцать. Такое число также встречается нечасто. Цветение копытеня проходит обычно никем не замеченным. И когда кончается - сказать бывает трудно. Цветок внешне мало меняется после отцветания: лепестки его не опадают и даже сохраняют свою форму и окраску.

К середине лета из цветков копытеня образуются плоды. По внешнему виду они почти не отличаются от цветков - редкий случай у растений! В плодах заключены буроватые блестящие семена размером с просяное зерно. У семян есть интересная особенность: каждое из них снабжено своеобразным мясистым придатком белого цвета. Этот придаток - лакомство для муравьев, Найдя в лесу семя, муравей сразу тащит его в свое жилище. Конечно, далеко не все семена удается доставить к месту назначения. Много их теряется в пути в разных местах леса, часто далеко от материнского растения. Здесь эти семена и прорастают. Следовательно, копытень относится к числу мирмекохорных растений.

Осока волосистая (Сагех pilosa). Многие думают, что осоки - обитатели болот и сырых лугов. Такое представление не совсем правильно. Осоки растут не только на болотах и сырых лугах. Их можно встретить и в лесах, и в тундрах, и в степях. Есть они, как ни странно, даже в пустынях. Но только в разных местах - различные виды. А видов осок известно много (только в одной Московской области, например, их более полусотни).

В широколиственных лесах растут свои виды осок. Чаще всего здесь встречается осока волосистая. Это растение нередко образует сплошной темно-зеленый покров под пологом дубового и особенно липового леса. Всюду, куда ни взглянешь,- узкие, не шире карандаша, лентовидные листья. Края листьев мягкие - о такие листья не порежешься. Если сорвать один лист и посмотреть на свет его край, хорошо видны простым глазом многочисленные волоски, точно короткие ворсинки. Листья этого вида осоки сильно опушены, отчего она и названа волосистой. Опушенность - надежный отличительный признак данной осоки. Других таких осок в лесу нет.

Когда бы вы ни пришли в лес, осока волосистая всегда зеленеет. В таком виде она уходит осенью под снег, в таком виде и зимует. Если раскопать зимой снежный покров, можно увидеть зеленые узкие ленты ее листьев. Когда наступает весна, на смену старым, перезимовавшим листьям вырастают новые. Их сразу можно отличить по более бледной окраске. Со временем молодые листья темнеют, а старые постепенно засыхают.

Под землей у осоки волосистой длинные тонкие корневища, не толще велосипедной спицы. Они способны быстро распространяться во все стороны, от них отрастают листья. Благодаря такому "расползанию" корневищ растение захватывает новые территории. Семенами осока в лесу почти не размножается. Хотя семена и созревают, но всходов из них почти никогда не появляется. Прорастанию мешает толстый слой опавших листьев. Цветет осока, как и многие наши лесные травы, весной. Во время цветения очень заметны ее мужские колоски - светло-желтые от тычинок кисточки, поднимающиеся на высоких стебельках. Женские колоски, напротив, ничем не привлекают к себе внимания. Они состоят из тонкой, как нить, оси, на которой сидят поодиночке мелкие зеленоватые цветки. Эти цветки похожи на маленькие почки какого-то дерева. На конце каждого цветка - три белых усика-рыльца. Позднее, к осени, из женского цветка созревает маленький, с просяное зерно, вздутый зеленый мешочек, внутри которого помещается еще более мелкий плод-орешек.

Сныть обыкновенная (Aegopodium podagraria). Далеко не все растения дубовых лесов способны разрастаться в виде сплошного покрова и притом на большой площади. Многие из них растут одиночными экземплярами и никогда не встречаются в массе. Совершенно иначе ведет себя сныть. В старом дубовом лесу иногда можно видеть на почве обширные густые заросли этого довольно крупного травянистого растения. Заросли сныти настолько густы, что сплошь покрывают почву, совершенно не оставляя свободного пространства. Примечательно то, что они состоят только из одних листьев этого растения.

Форма листьев сныти достаточно характерна, их легко узнать: к концу длинного черешка прикрепляется сильно рассеченная на крупные дольки листовая пластинка, расположенная в горизонтальной плоскости. Если присмотреться к листу, нетрудно заметить известную правильность в его строении. Черешок листа наверху разветвляется на три отдельных более тонких черешочка, а каждый из них, в свою очередь, точно таким же образом еще раз ветвится на конце. К этим тонким конечным разветвлениям прикрепляются отдельные дольки листа - их в общей сложности девять. Лист такого строения ботаники называют дважды тройчатым.

Надо, однако, заметить, что листья сныти не всегда состоят из девяти отдельных листочков. Иногда некоторые из них, соседние, срастаются друг с другом в одно целое. И тогда общее количество листочков уменьшается - их становится уже не девять, а только восемь или семь.

Хотя сныть относится к числу типично лесных растений и пышно разрастается в лесу, она под пологом деревьев почти никогда не цветет. Цветение растения можно наблюдать только на открытом месте или в редком лесу, где много света. В этих условиях у сныти появляется высокий довольно мощный стебель с несколькими листьями, а на его верхушке развиваются характерные соцветия - сложные зонтики. Соцветия состоят из множества очень мелких белых цветков и по внешнему виду несколько напоминают соцветия моркови. Сходство это естественно, поскольку сныть, как и морковь, относится к семейству зонтичных.

Сныть - одно из лесных растений, которое не ограничено в своем распространении только лесом. Нередко сныть растет и на открытом пространстве, вне леса, например в садах, огородах и т. д. Это растение кое-где выступает даже в качестве сорняка, и притом надоедливого, трудноискоренимого. Агрессивность и живучесть сныти в значительной степени объясняется тем, что она очень энергично размножается вегетативным путем, с помощью длинных тонких корневищ. Такие корневища способны быстро разрастаться в разные стороны и давать начало многочисленным надземным побегам и листьям. Вот почему сныть почти всегда растет густыми зарослями. Она быстро захватывает всякую свободную площадь и долго удерживает ее, а при возможности еще и расширяет.

Итак, перед нами пример растения очень агрессивного и способного пышно разрастаться в самых различных условиях - как в густой тени леса, так и на совершенно открытом месте. Не многие лесные растения обладают такой способностью. И среди них, наверное, совсем не найдется таких, которые, подобно сныти, одновременно были бы и злостными сорняками.

Сныть - растение, пригодное в пищу. Съедобны, например, в свежем виде ее молодые листья, они богаты витамином С. Правда, эти листья имеют своеобразный привкус, который не всем может понравиться. Листья сныти имеют и иное применение в качестве пищевого продукта: в некоторых местностях они идут на приготовление щей наряду со щавелем и крапивой. Сныть считается хорошим кормовым растением для скота.

Зеленчук желтый (Galeobdolon luteum), как и сныть,- одно из массовых растений в дубравах. Когда идешь по лесу, сплошные заросли зеленчука нередко тянутся на протяжении многих десятков, а иногда и нескольких сотен метров. Но только высота их много меньше, чем у сныти, зеленчук - растение более приземистое, сильнее прижатое к почве.

Когда зеленчук цветет, он немного похож на "глухую крапиву" (так иногда называют яснотку белую), но только цветки его не белые, а светло-желтые. Форма же цветков очень сходна: венчик их, как говорят ботаники, двугубый, он отчасти похож на широко раскрытую пасть какого-то животного. Такое строение цветка характерно для семейства губоцветных, к которому относится зеленчук.

Цветет зеленчук в конце весны, немного позднее черемухи. Цветение продолжается недолго - недели две. Под конец осыпаются на землю желтые двугубые венчики и от цветка остается на растении зеленая чашечка в виде воронки с пятью длинными зубцами по краю. На дне чашечки со временем созревает сухой плод, состоящий из четырех отдельных маленьких долек неправильно угловатой формы. Такой четырехдольчатый плод встречается у всех представителей семейства губоцветных.

Название "зеленчук" дано растению, наверное, потому, что оно круглый год остается зеленым - и летом и зимой. Таких трав в наших лесах немало, но почему-то только одна из них названа зеленчуком.

Внешний вид этого растения очень изменчив. Никогда не меняются только такие признаки, как четырехгранный стебель и супротивное расположение листьев. А сами листья сильно варьируют и по величине и по форме - от более крупных удлиненно-яйцевидных, немного похожих на листья крапивы, до мелких, почти округлых. Очень различны и стебли - одни короткие, прямостоячие, другие очень длинные, ползучие, с пучками корней в некоторых местах. Трудно поверить, что столь разные стебли и листья принадлежат одному и тому же растению. Сильно различающиеся по форме листья зеленчука имеют, однако, одну общую особенность - характерный, довольно неприятный запах, который ясно ощущается при растирании пальцами свежего листа. Зеленчук легко можно узнать по запаху. Этот признак гораздо более надежен, чем весьма изменчивая форма листа.

Зеленчук - растение вегетативно-подвижное: его длинные ползучие надземные побеги могут быстро разрастаться по поверхности почвы в разных направлениях.

Именно поэтому зеленчук почти всегда и растет густыми зарослями. Есть у зеленчука и еще одна интересная особенность - белый рисунок на верхней стороне некоторых листьев. Этот рисунок складывается из отдельных пятнышек. Пятнистые листья выгодно отличаются от однотонных зеленых, они гораздо красивее, наряднее и невольно привлекают к себе внимание. Белый цвет пятнышек объясняется просто: под тонкой верхней кожицей листа находится пространство, заполненное воздухом. Именно воздушные полости и создают эффект белой окраски.

Зеленчук - типичный обитатель более северных дубовых лесов европейской части Советского Союза, он не идет далеко на юг. Его не встретишь, например, в лесостепных дубравах: здесь для него слишком сухо. Зато в дубравах лесной зоны зеленчук часто бывает массовым, господствующим растением. Встречается он и в еловых лесах, но не во всяких, а только в тех, которые развиваются на более богатых почвах.

Медуница неясная (Pulmonaria obscura). Это растение в лесу цветет, пожалуй, раньше всех. Не успел сойти снег, как на ветру уже колышутся короткие стебельки с розовыми и синими цветками (рис. 20). На одном и том же стебельке некоторые цветки темно-розовые, другие - васильково-синие. Если присмотреться внимательно, нетрудно заметить, что розовую окраску имеют бутоны и более молодые цветки, а синюю - более старые, отцветающие. Каждый цветок на протяжении своей жизни меняет окраску, как бы перекрашивается. То же можно видеть и у некоторых других растений, например у незабудки (у нее бутоны бледно-розовые, а цветки светло-голубые).

Рис. 20. Медуница
Рис. 20. Медуница

Такая смена окраски в процессе цветения объясняется особыми свойствами того красящего вещества, которое содержится в лепестках. Называется оно антоциан. Это вещество удивительное, настоящий "растительный хамелеон". Антоциан может быть и розовым, и синим, и фиолетовым. Все зависит от кислотности того раствора, в котором он содержится: раствор кислый - окраска розовая, слабощелочной - синяя. Совсем как химический индикатор лакмус.

Итак, почему же меняется окраска лепестков медуницы? По той причине, что содержимое клеток в лепестках в начале цветения имеет кислую реакцию, а позже - слабощелочную. Красно-синие соцветия медуницы благодаря своей пестроте особенно хорошо заметны для насекомых-опылителей.

Следовательно, "перекрашивание" цветков медуницы не случайное явление, оно имеет определенное биологическое значение.

Весной в дубраве цветет не только медуница, но и некоторые другие растения. Однако почти у всех из них цветки, как и у медуницы, имеют яркую окраску. В это время года в дубраве очень много света, и здесь заметнее не белая окраска цветков, как в тенистом ельнике, а иная - красная, синяя, желтая.

Теперь о названии "медуница". Оно вовсе не случайно. Растение так назвали потому, что в цветках его содержится много нектара. Медуница - один из самых ранних наших медоносов. Цветки медуницы часто посещают медлительные мохнатые шмели. В солнечный весенний день они старательно роются в цветках и с низким басовитым гудением перелетают с одного растения на другое.

Медуница - очень заметный ранневесенний цветок, который охотно срывают все, кто оказывается в лесу в это время года. Розово-синие ее букетики очень красивы. А самое приятное то, что это первые весенние цветы. Жаль только, что некоторые любители цветов слишком уж увлекаются, собирая медуницу. Вместо скромного букетика у них в руках оказывается целая охапка цветов. Эти люди напрасно губят много растений. Ведь чтобы любоваться красотой цветов, вполне достаточно нескольких стебельков.

Если вы, показав кому-нибудь букетик медуницы, спросите, как называются эти цветы? вам наверное ответят: "Подснежники". У нас как-то принято называть этим словом все те растения, которые цветут очень рано весной и выходят почти что из-под снега. А таких первенцев весны довольно много. Причем в разных частях нашей страны это совершенно разные растения: в Московской области одни, в Воронежской - другие, на Кавказе - третьи. Поэтому жители одних местностей утверждают, что у них подснежники синие, других - что они белые, и т. д.

Внешний вид медуницы сильно меняется на протяжении года. Ранней весной над поверхностью почвы видны короткие стебельки с небольшими листьями и цветками. Летом же у растения есть только несколько крупных шершавых листьев на длинных черешках. Они напоминают увеличенные и сильно вытянутые в длину листья липы, но край листа совершенно иной - гладкий, незазубренный.

Фиалка удивительная (Viola mirabilis) - характерный представитель дубравного широкотравья. Фиалка удивительная цветет рано весной и в это время особенно привлекает внимание. У растения мы видим розетку прикорневых листьев и бледно-сиреневые цветки, которые поднимаются вверх на тонких цветоножках. Листья фиалки имеют длинные черешки, а форма их - нечто среднее между листьями копытеня и липы. Цветки довольно крупные, с приятным тонким ароматом. Строение их - такое же, как у всем известных анютиных глазок, но только по размерам они в несколько раз меньше, и окраска их однотонная.

Фиалка называется удивительной из-за одной интересной особенности ее размножения. У растения, оказывается, есть два типа цветков. Одни из них - весенние, те самые красивые и душистые цветки, о которых мы только что говорили. Но, кроме них, есть и другие цветки - летние, которые имеют вид бутонов и никогда не раскрываются.

Судьба весенних и летних цветков совершенно различна. Весенние, казалось бы вполне "нормальные" цветки после отцветания, как ни странно, не дают плодов. Это лишь красивый пустоцвет. Зато летние, невзрачные и всегда закрытые цветки, которые кажутся необычными, со временем превращаются в самые обыкновенные плоды-коробочки с многими семенами. В таких закрытых (клей-стогамных) цветках семена развиваются в результате самоопыления.

Итак, из красивых, "нормальных" цветков ничего не образуется, а невзрачные, закрытые, напротив, приносят плоды. Разве это не удивительно?

Летом фиалка выглядит совсем не так, как весной. В это время у нее есть прямостоячий стебель с листьями и плоды-коробочки. Каждая коробочка при созревании раскрывается вдоль тремя узкими створками и освобождает семена, снабженные, как и у копытеня, особым придатком. Этот мясистый придаток служит пищей муравьям, которые играют большую роль в распространении семян данного растения.

Фиалка удивительная - растение вегетативно-неподвижное. Она всегда остается на одном и том же месте. И встречается в лесу единичными экземплярами, никогда не образуя сплошных зарослей.

Ветреница лютиковая (Anemone ranunculoides). В дубовых лесах есть удивительные растения - дубравные эфемероиды. Они поражают необычайно быстрыми темпами развития и очень короткой жизнью. Термин "эфемероиды" происходит от слова "эфемерный", что означает - непродолжительный, скоропроходящий. Растения, о которых пойдет речь, вполне оправдывают свое название. Они действительно появляются на поверхности земли лишь на короткое время, а затем надолго исчезают.

Именно к таким растениям относится ветреница лютиковая. Когда весной, черезнеделю-другую после схода снега, приходишь в лес, это" растение уже цветет. Цветки ветреницы ярко-желтые, они очень напоминают цветки лютика. У каждого растения почти всегда бывает только один цветок. Внешний вид ветреницы достаточно характерен: от земли поднимается небольшой стебель, на конце его - три листа, распростертые во все стороны и сильно рассеченные, еще выше - тонкая веточка, которая заканчивается цветком (рис. 21). Высота всего растения невелика - редко более 10-15 см.

Рис. 21. Ветреница лютиковая
Рис. 21. Ветреница лютиковая

Цветение ветреницы обычно продолжается лишь несколько дней. Лепестки цветков вскоре осыпаются, и на конце цветоножки остается маленький зеленый "ежик" - плотная кучка плодиков, как у лютика.

Когда ветреница цветет, лесные деревья и кустарники едва только начинают распускаться. В это время в лесу много света, почти как на открытом месте. Но вот деревья одеваются листвой, и в лесу становится темно. К этому времени развитие ветреницы заканчивается. Она начинает желтеть, стебель с листьями вянет и ложится на землю. В начале лета никаких следов растения уже не остается. За несколько недель ветреница успевает не только вырасти, но даже зацвести и дать плоды. Такая поспешность объясняется просто: ветреница имеет слишком мало времени для своего развития. Очень уж короток тот благоприятный для нее период, когда лес стоит без листьев и под деревьями достаточно светло.

Ветреница - растение многолетнее. Весной ее стебель с листьями и цветком вырастает не из семени, а из почки, которая находится на конце корневища. Располагается корневище горизонтально в самом верхнем слое почвы, прямо под опавшей листвой. Оно похоже на извилистый, узловатый сучок коричневатой окраски. Если разломить такое корневище - видно, что оно внутри белое и крахмалистое, как клубень картофеля. Здесь хранятся запасы питательных веществ - того самого "строительного материала", который необходим для быстрого роста надземного побега весной.

Развитие ветреницы начинается необычно рано - еще в конце зимы, под снегом. В это время у растения уже можно заметить распускание почки на конце корневища. Из почки сначала появляется очень маленький беловатый росток, изогнутый наподобие крючка. Как только сойдет снег, этот росток быстро удлиняется и выпрямляется. Вскоре растение зацветает.

После отцветания, как мы уже знаем, надземная часть ветреницы желтеет и засыхает. Но растение, конечно, не погибает. В почве остается корневище, которое на следующую весну дает начало новому побегу с листьями и цветком. Итак, ветреница живет по сути дела только несколько недель в году, а все остальное время находится в состоянии покоя, даже летом. Почти все растения летом зеленеют, цветут, плодоносят, а ветреница на все это время как бы уходит со сцены. Словом, у ветреницы свой, совершенно особый, удивительный график развития.

Хохлатка Галлера (Corydalis halleri). В дубравах, помимо ветреницы, есть и другие эфемероиды. Одно из таких торопливых растений - хохлатка Галлера. Цветет она рано весной, еще раньше, чем ветреница. Чуть только сойдет снег, появляются ее невысокие, торчащие вверх стебельки с нежными кружевными листочками и плотным соцветием из сиреневых цветков. Хохлатка - растение миниатюрное, хрупкое и очень изящное. Встреча с ней в весеннем лесу всегда бывает приятной.

Развитие хохлатки во многом напоминает развитие уже знакомой нам ветреницы. Цветение ее непродолжительно. Если стоит теплая погода, хохлатка отцветает очень быстро. Через несколько дней вместо цветков уже виднеются мелкие стручковидные плодики. Немного позже из них высыпаются на землю черные блестящие семена. У каждого такого семени имеется белый мясистый придаток, привлекающий муравьев. Хохлатка - одно из многих лесных растений, семена которых распространяются муравьями.

Плоды у хохлатки созревают раньше, чем у всех других лесных растений, она плодоносит в лесу первой. Это самое торопливое растение даже среди эфемероидов.

А когда деревья и кустарники оденутся молодой, листвой, хохлатка желтеет, полегает на землю и вскоре засыхает. Под землей у нее остается сочный живой клубенек - небольшой желтоватый шарик величиной с вишню. Здесь хранятся запасы питательных веществ, в основном крахмала, необходимые для быстрого развития побега на следующую весну. На конце клубенька располагается крупная почка, из которой впоследствии вырастет уже знакомый нам хрупкий стебелек с сиреневыми цветками.

Хохлатка, в отличие от ветреницы, хорошо размножается семенами. Это единственный способ ее размножения. Она относится к числу вегетативно-неподвижных растений и всю свою жизнь остается на одном и том же месте. Новые экземпляры хохлатки могут появиться только из семян. Конечно, от прорастания семени до образования взрослого, способного цвести растения проходит не один год. Сначала появляются маленькие растения со слабо рассеченными листьями и крошечным клубеньком. С годами листья становятся крупнее, они все больше и больше напоминают листья взрослого растения. Клубенек со временем тоже сильно увеличивается в размерах.

Пролесник многолетний (Mercurialis perennis). Многие растения, если их высушить, сохраняют свою зеленую окраску. Правда, не столь яркую, как в свежем виде. Есть и такие, которые при сушке всегда чернеют. А одно из растений нашей флоры при сушке синеет. Называется оно пролесник многолетний и встречается обычно в широколиственных лесах.

Лучше всего наблюдать посинение растения, если сорвать его в конце апреля, когда оно только появляется на свет. Надо найти ростки, едва поднявшиеся над поверхностью почвы, желтоватые, крючкообразно изогнутые, но уже с заметными листьями. Именно такие ростки, высохнув, становятся совершенно синими. (Окраска становится интенсивнее, если их после сушки чуть-чуть смочить водой.) Необычное изменение окраски объясняется тем, что в пролеснике содержится особое вещество, похожее на краску индиго. Пока растение живо, это вещество никак не окрашено, но после гибели растения оно окисляется и приобретает синий цвет.

Цветет пролесник в апреле - мае, но так, что и пе заметишь. Цветки мелкие, невзрачные, совершенно не выделяются по окраске среди листьев. Одни экземпляры растения несут только женские цветки, другие - только мужские. Из женского цветка впоследствии развивается зеленоватый плод, который состоит из двух мелких шаровидных частей, соединенных друг с другом и сидящих на конце длинной тонкой веточки.

Летом, как и весной, пролесник ничем не выделяется: ни цветом, ни формой, ни чем-либо другим. От довольно длинного и прямого стебля, поднимающегося вверх, отходят вытянуто-овальные листья на хорошо заметных черешках. Они расположены на стебле парами, один против другого. В нижней части стебля листьев мало, большинство их находится на конце побега. Пролесник почти всегда растет в лесу зарослями. Его надземные побеги отрастают от длинных тонких корневищ, скрытых в почве и обычно сильно разветвленных. Нечто подобное наблюдается у сныти и осоки волосистой. Пролесник относится к семейству молочайных. Он родственник тех трав-молочаев, у которых обильно выделяется белый млечный сок в месте разрыва. Однако у самого пролесника млечного сока нет. Данное растение, как и многие наши молочаи, ядовито. Пролесник - типично лесное растение, но встречается не во всяких лесах, а только там, где достаточно влажная и богатая почва. Особенно распространен он в дубравах.

Ландыш майский (Convallaria majalis). Цветки ландыша точно маленькие фарфоровые колокольчики на длинном стебельке. Есть в этих изящных цветках что-то необыкновенно привлекательное. Многим приходилось встречать ландыш в лесу. Но о жизни ландыша, о его строении и развитии знают далеко не все.

Жизнь ландыша весной начинается с того, что на поверхности почвы появляются ростки, похожие на толстое шило. В таком виде ландыш трудно узнать, слишком уж непохожи ростки на взрослое растение. Но проходит время, росток удлиняется, конец его зеленеет. И вот уже развернулись характерные ландышевые листья. Теперь всякий может определить, какое перед ним растение. Цветки появляются позже листьев. Сначала выходит на свет стебелек-цветонос с мелкими зеленоватыми шариками-бутонами. Потом бутоны белеют, и наконец раскрываются чудесные, благоухающие снежно-белые цветки. Цветение идет снизу вверх: первым распускается самый нижний цветок. Цветет ландыш недолго, особенно при теплой погоде. Не успеешь оглянуться - цветки уже потемнели, сморщились, увяли.

К осени у ландыша созревают плоды - оранжевые ягоды величиной с горошину. Эти красивые ягоды, однако, совершенно несъедобны и, кроме того, еще ядовиты. Они имеют специфический неприятный привкус, хотя и сладковатые.

Листья ландыша довольно рано засыхают. В пору золотой осени, когда лес одет в красочный наряд, они теряют свою зеленую окраску и становятся полупрозрачными, точно пергаментная бумага. Поздней осенью над землей от растения уже ничего не остается.

Зимует ландыш в виде тонкого, как спичка, длинного, шнуровидного корневища, расположенного неглубоко в почве. Именно корневище весной дает начало тем надземным росткам наподобие шила, о которых уже была речь. Каждый росток вырастает из особой почки. Конец корневища может долгое время расти в горизонтальном направлении, благодаря чему ландыш распространяется в лесу.

Возможно, не все знают об одной интересной особенности ландыша: у него есть три типа листьев. Один тип - обычные зеленые листья, всем хорошо знакомые. Другой - чешуйчатые листья, развивающиеся у основания обычных зеленых. Третий - прицветные листья в виде очень маленьких чешуек, по одной при каждом цветке, у основания цветоножки.

Ландыш - не только красивый лесной цветок. Это еще и важное лекарственное растение. Из его надземных частей получают ценные препараты, регулирующие сердечную деятельность. Ландышное сырье заготавливают в огромных количествах - сотни тонн ежегодно только в нашей стране. Сбор ландыша производится в разных типах леса. Однако установлено, что в одних типах леса растение имеет меньшую лекарственную ценность, а в других - большую.

Петров крест чешуйчатый (Lathrasa squamaria). Ранней весной обычно в тех лесах, где растет орешник или липа, иногда можно встретить странное растение, совершенно лишенное зеленой окраски. Из-под слоя опавшей листвы кое-где поднимаются довольно мощные бело-розовые ростки, согнутые наподобие крючков. Со временем они постепенно распрямляются и удлиняются. Название загадочного растения - петров крест. Белый толстый стебель растения в нижней части покрыт своеобразными листьями в виде крупных чешуек, а выше несет много розовых цветков, плотно прижатых друг к другу.

Если вы попробуете выкопать петров крест из земли, у вас ничего не получится. Целиком извлечь его вам вряд ли удастся. Мясистый стебель растения продолжается "под землей и имеет белый цвет. Но толщина его не только не уменьшается, а даже увеличивается. Он густо покрыт совершенно необычными листьями - короткими, белыми, сильно вздутыми, похожими на очень толстые ковши. В их углублениях иногда попадаются трупы насекомых. Отсюда прежде делали неверное заключение, что данное растение - насекомоядное.

Подземный стебель (корневище) идет очень глубоко в землю и многократно ветвится, Интересно, что боковые ветви отходят под прямым углом и попарно, одна против другой. Получаются своеобразные кресты (отсюда и название растения). Если очень долго и тщательно вести раскопки, могут встретиться и тонкие корни растения, отходящие от корневища. Они соприкасаются с живыми корнями орешника или липы и присасываются к ним, получая оттуда питательные вещества. В месте соприкосновения образуются особые утолщения - присоски.

Петров крест ведет паразитический образ жизни. Это один из немногих примеров паразитов среди цветковых растений. Таким растениям не нужны зеленые листья и стебли, им необходимы только органы размножения - цветки. Крайнего выражения это достигает у тропического паразитного растения - раффлезии Арнольда. Все растение состоит почти только из одного цветка. Но зато какого! Это - цветок-гигант, самый большой из всех цветков в мире. Его диаметр достигает метра.

Петров крест мог бы, наверное, никогда не подниматься на поверхность земли: питанием он всегда обеспечен. Но жизнь каждого растения не ограничивается одним только питанием, необходимо оставить потомство. Именно для этого и поднимается из земли петров крест весной. Цветки его содержат нектар, их охотно посещают пчелы и шмели, которые производят опыление. Довольно скоро из цветков образуются плоды-коробочки с черными семенами такой же величины, как у мака. Когда семена созреют, высыплются,- жизнь надземных побегов кончается, они засыхают. И никаких следов от растения уже не остается. Петров крест на долгие месяцы прячется в землю. А в некоторые годы и вовсе не показывается на поверхность, даже весной.

Купена лекарственная (Polygonatum offieinale). "Я встретил в лесу какой-то странный, очень высокий ландыш", - рассказывал мне однажды человек, далекий от ботаники. Как выяснилось, речь шла о растении, название которого - купена лекарственная. Сходство с ландышем у купены действительно есть - почти такие же листья. Но только их много, и располагаются они на длинном стебле, поднимающемся от земли и дугообразно наклоненном. Цветки купены зеленовато-белые, вытянутые, а плоды - синевато-черные ягоды. В этом она на ландыш нисколько не похожа. Но когда у купены нет ни цветков, ни плодов, да еще растение слаборазвитое, угнетенное - оно действительно отчасти напоминает ландыш.

Купену иногда называют "соломоновой печатью" из-за оригинального корневища, скрытого в почве и потому многим незнакомого. Это как бы короткая узловатая палка толщиной в палец или немногим больше, расположенная на некоторой глубине, параллельно поверхности почвы. Более тонкие участки корневища чередуются с более толстыми - вздутиями. На каждом вздутии сверху имеется округлая вмятина, точно оттиск небольшой круглой печати. От конца корневища отходит вверх высокий надземный побег с "ландышевыми" листьями.

Каково же происхождение округлых вмятин на корневище? Чтобы ответить на этот вопрос, надо проследить за развитием растения на протяжении года. Весной из почки, находящейся на конце корневища, вырастает новый надземный стебель с листьями. Корневище же в течение лета, оставаясь в почве, удлиняется на несколько сантиметров. К осени на конце его формируется новая ночка, а стебель с листьями засыхает и отмирает. В том месте, где он отходил от корневища, остается след - округлая вмятина, похожая на оттиск печати. Корневище каждый год немного подрастает, и к осени на нем появляется очередная округлая ямка. Если посмотреть летом на корневище, можно даже точно определить возраст каждой "печати": ближайшая к зеленому стеблю - прошлогодняя, следующая - позапрошлогодняя и т. д. Возраст самой старой "печати" - возраст всего растения. Иначе говоря, посмотрев на корневище, можно сказать, сколько лет прожил данный экземпляр купены. Подобное определение возраста ботаники делают и у некоторых других многолетних трав.

Гнездовка настоящая (Neottia nidus-avis). Среди зеленых лесных трав это растение сразу бросается в глаза: оно совершенно иначе окрашено, чем его соседи. От земли поднимается вверх стебель цвета кофе с молоком, наверху его - десятка полтора небольших цветков такой же окраски. В нижней части стебля - малозаметные листья в виде чешуи. Все растение коричневатое, однотонное, даже цветки его ничем не выделяются. Перед нами гнездовка - одна из лесных орхидей (рис. 22).

Рис. 22. Гнездовка
Рис. 22. Гнездовка

Гнездовка совершенно лишена хлорофилла, но это не паразит, а сапрофит. По способу питания она сходна со шляпочными грибами, которые растут на почве в лесу. Живет гнездовка, как и грибы, за счет разложения гниющих остатков растений на поверхности почвы и в ее верхних слоях. Свет не играет никакой роли в питании данного растения, он просто не нужен. В этом отношении гнездовка сходна с уже знакомым нам подъельником, который тоже лишен зеленой окраски и принадлежит к числу сапрофитов. Надо заметить, что как гнездовка, так и подъельник - редкий пример сапрофитов среди цветковых растений.

Гнездовка относится к семейству орхидных. Лепестки ее небольших цветков, как и у всех орхидных, неодинаковы. Один из них особенно выделяется своей величиной и формой. Это так называемая губа. Она шире и длиннее других лепестков и расположена внизу. Губа служит своеобразной посадочной площадкой для насекомых-опылителей, посещающих цветок в поисках нектара. У некоторых орхидных губа очень крупная и имеет причудливую форму (у нашей среднерусской орхидеи под названием "венерин башмачок" губа похожа на туфлю).

В плодах гнездовки, как у остальных орхидей, созревает огромное количество мельчайших семян. Таких семян-пылинок в каждом плоде может быть свыше тысячи. Распространяются семена с помощью ветра, точно пыльца. Их подхватывают даже слабые потоки воздуха. То же самое мы встречали и у некоторых других лесных растений, о которых уже шла речь на страницах данной книги.

Интересны подземные органы гнездовки, благодаря которым она получила свое название. Если осторожно выкопать растение и затем тщательно освободить его от земли, мы увидим нечто необычное. Толстые корни сплелись в клубок, который похож на птичье гнездо, сложенное из прутьев.

Гнездовка попадается в лесах не так уж часто. Обычно она растет единичными экземплярами, находящимися далеко друг от друга. Размножается гнездовка только семенами. Если вырвать или выкопать растение до того, как у него высыпались семена, оно здесь уже не восстановится. Поэтому гнездовку надо по возможности оберегать, как, впрочем, и все другие наши дикорастущие орхидеи.

Таковы некоторые характерные растения дубрав. Не надо, конечно, думать, что их можно найти исключительно в дубравах: они встречаются и в смешанных (хвойно-широколиственных) лесах, и в некоторых типах хвойных лесов - там, где более богатые почвы. Но все же для дубрав они характерны: именно здесь они пышнее всего развиваются и встречаются в наибольшем количестве.

* * *

Среди лесных трав есть и такие, которые распространены во многих типах леса и не отдают явного предпочтения ни хвойным, ни широколиственным лесам. Это, так сказать, нейтральные, индифферентные представители лесной флоры. О нескольких таких растениях сейчас пойдет речь.

Любка двулистная (Platanthera bifolia). Цветки некоторых растений днем пахнут слабо, зато вечером и ночью издают сильный аромат. К числу таких растений относится любка двулистная, которую можно встретить в лесу или на лесной поляне. Вероятно, вы не раз видели ее в природе и, может быть, даже собирали для букета. Любку иногда называют ночной красавицей из-за того, что ночью она пахнет гораздо сильнее, чем днем. Аромат ее цветков острый и своеобразный, немного напоминающий запах декоративного душистого табака. Цветущее растение не лишено изящества: тонкий, стройный, прямостоящий стебель, наверху которого рыхлое соцветие из белых цветков, у самой земли два больших удлиненно-овальных листа (вот за что любку назвали двулистной). Листья расположены один против другого и почти лежат на земле. Они блестящие, словно лакированные. Их форма и особенно лоснящаяся поверхность - хороший отличительный признак растения. Поэтому любку можно узнать только по листьям даже тогда, когда она не цветет. Наряду с цветущими экземплярами всегда есть и такие, которые не цветут. Так бывает у многих растений. Интересно, что нецветущие экземпляры любки иногда имеют не два листа, а только один. То же мы встречаем, например, у ландыша и майника двулистного. Те растения, что цветут, развивают по два листа, а остальные - обычно один.

Своеобразны подземные органы любки - два небольших овальных клубенька величиной с наперсток и пучок толстых неветвящихся корней. Эти два клубенька - тоже хороший отличительный признак растения. Клубеньки служат местом отложения запасов питательных веществ. По своему происхождению они представляют собой сильно утолщенные корни. Особенно крупные клубеньки у взрослых, цветущих экземпляров любки. Один из клубеньков имеет более светлую окраску и упругий, другой - более темный и мягкий. Первый из них - молодой, появившийся в данном году, второй - старый, прошлогодний.

Толстые, неветвящиеся корни любки напоминают корни уже знакомой нам - гудьеры. Сходство это не случайно. На поверхности корней любки, так же как у гудьеры, развивается густой войлок из нитей грибов - микориза. (Мы уже говорили о том, что микориза встречается у многих лесных растений.)

Любка относится к семейству орхидных. Подобно многим нашим лесным орхидеям, она в период цветения не отличается особой красотой. Цветки ее белые, однотонные, небольшие, не поражают ни формой, ни окраской. Правда, у цветков есть одна интересная деталь - так называемый шпорец. Это тонкий и длинный отросток в виде трубочки, закрытой на одном конце. Он несколько напоминает миниатюрные ножны для шпаги. Внутри шпорца - бесцветный сладкий нектар. Благодаря множеству торчащих во все стороны длинных шпорцев соцветие любки кажется лохматым.

Но самое интересное в цветке любки - опыление. Как и все другие орхидные, любка опыляется насекомыми. Когда какое-либо насекомое в поисках нектара пытается проникнуть внутрь цветка, к его головке приклеивается тонкая короткая ниточка с крошечным комочком пыльцы на верхушке - поллинарий (он несколько похож на усик какой-нибудь дневной бабочки с булавовидным утолщением на конце, но только гораздо меньше). Посетив цветок, насекомое уносит на головке это украшение. Что происходит дальше - сообразить нетрудно, Когда насекомое проникает в другой цветок любки, то комочек пыльцы на "усике" прикасается к рыльцу пестика и происходит опыление. Иначе говоря, любка как бы рассылает свою пыльцу с насекомыми, благодаря чему достигается перекрестное опыление. И притом не отдельными пылинками, а сразу большой их массой, целым скоплением.

Извлекать поллинарии из цветков способны не только насекомые. То же самое с успехом можем сделать и мы с вами. Возьмите отточенный карандаш и конец его вставьте поглубже в цветок. Вынув карандаш обратно, увидите, что к нему приклеился "усик" или даже два (в каждом цветке имеется два поллинария). Это один из наиболее интересных опытов, которые можно проделать с растениями в природе. Если опыт не удался с первым цветком, не отчаивайтесь. Попробуйте другой, третий, четвертый. Немного терпения, и все получится. Неудача может быть по той причине, что вам попались цветки слишком старые, где уже нет поллинариев, или, наоборот, слишком молодые, где" поллинарии еще не созрели.

Многие из тех, кто бывает летом в лесу, собирают букетики цветущей любки. С каждым годом в лес приходит все больше и больше народа, сбор цветов год от года увеличивается. Если так будет продолжаться и дальше, то очень скоро любка совсем исчезнет из наших лесов, и наши потомки уже никогда не смогут любоваться этим изящным растением. Угроза полного уничтожения любки вполне реальна. Это растение размножается только семенами, и притом с трудом. Собирая цветы, мы не даем созреть семенам, а следовательно, целиком уничтожаем потомство растения в самом зачатке. Если нет семян, то не могут появиться и новые экземпляры любки, а старые рано или поздно погибнут. Над растением нависла серьезная опасность.

Хвощ зимующий (Equisetum hiemale). Хвощи имеют характерный облик: их тонкие стебли разделены на хорошо заметные отрезки-членики. Между члениками своеобразные "пояски" из мелких зубчиков, прижатых к стеблю и сросшихся между собой. Эти зубчики - листья растения.

У многих хвощей хорошо выражен главный стебель. От него отходят боковые ветви, тонкие и длинные. Ветви обычно горизонтально распростерты и лучеобразно расходятся во все стороны. Получаются как бы своеобразные этажи, или ярусы. По внешнему виду такие хвощи чем-то напоминают хвойное дерево в миниатюре.

Совершенно иначе выглядит хвощ зимующий. У него главный стебель лишен боковых ветвей и имеет вид темно-зеленого прутика правильной цилиндрической формы (рис. 23). Такой стебель, как и у других хвощей, разделен на членики. С этим хвощом лучше всего познакомиться поздней осенью, когда с деревьев уже опала листва. В это время стебли других лесных хвощей погибли и засохли, а у зимующего хвоща они остаются такими же зелеными, как летом. Темно-зеленые прутики прекрасно переносят зиму. Их можно видеть иногда в лесу в середине зимы: они торчат из снега. Весной растение как ни в чем не бывало продолжает свое развитие. За способность стеблей к перезимовке этот хвощ и получил название зимующего. У других хвощей дело обстоит иначе: их стебли каждую осень засыхают, а весной на смену им отрастают новые.

Рис. 23. Хвощ зимующий
Рис. 23. Хвощ зимующий

Все хвощи размножаются спорами. Созревают споры в особых овальных колосках, расположенных поодиночке на самом верху стебля. Достаточно развитые колоски, до тех пор пока из них еще не высыпались споры, несколько напоминают по внешности маленькую еловую шишку. По особенностям развития хвощи во многом сходны с плаунами: у них из споры тоже вырастает очень мелкий заросток, совершенно непохожий на взрослое растение. Только после того, как на заростке произойдет слияние женской и мужской половых клеток, здесь зарождается уже знакомый нам взрослый хвощ.

Если сорвать стебель любого хвоща, чувствуется, что он плотный, жесткий. Это объясняется тем, что стенки клеток хвощей содержат много кремнезема. Но особенно тверды стебли хвоща зимующего - в этом отношении он превосходит всех своих собратьев.

Когда собирают гербарий различных видов хвощей, то стебли их при сушке под прессом обычно сплющиваются. А у хвоща зимующего стебель сохраняет свою первоначальную цилиндрическую форму. По внешнему виду живой и высохший стебли почти не различаются: ни форма, ни цвет не изменяются при сушке. Хвощ зимующий содержит особенно много кремнезема. Если подержать стебель несколько минут над пламенем газовой горелки, мягкие ткани растения сгорят и останется белый кремнеземистый "скелет". Стебель, богатый кремнеземом, после сгорания не рассыплется на части.

Твердость стебля этого хвоща вы можете попробовать на себе. Таким стеблем можно подпиливать ногти, как напильником. Только пилить надо не вдоль, как обычным напильником, а поперек. Несколько движений в ту и другую сторону - и ноготь заметно стачивается. В прошлом твердый стебель зимующего хвоща находил интересное применение - им шлифовали дерево. А порошок, который оставался после сжигания стеблей, использовали даже для шлифования металла.

Этот удивительный хвощ встречается чаще всего на склонах лесных оврагов. Здесь он нередко образует целые заросли. Его темно-зеленые стебли часто собраны пучками.

Помимо хвоща зимующего в наших лесах есть и другие виды хвощей.

Кочедыжник женский (Athyrium filix-femina). Taкое странное название имеет один из широко распространенных лесных папоротников. Но прежде чем рассказывать об этом растении, хотелось бы сказать немного о папоротниках вообще.

Папоротники - растения влаголюбивые и теневыносливые, поэтому их жизнь тесно связана с лесом. Это - характерные представители лесной флоры. Их насчитьь вается в наших лесах более двух десятков видов. Лучше всего себя чувствуют папоротники на небольших лесных прогалинах, полянах, вдоль дорог, проходящих через лес, - словом там, где достаточно света. Тут они пышно разрастаются, образуя подчас густые заросли.

Папоротники - изящные растения. Они всегда привлекают внимание красивым зеленым кружевом своей листвы. Длинные перистые листья часто собраны в пучки, напоминающие широкие воронки. Иногда у такой воронки удивительно правильная: форма, она похожа на огромный зеленый фужер (слово "фужер" заимствовано из французского языка, где оно означает "папоротник").

В размножении папоротников есть много примечательного. Мельчайшая, не видимая простым глазом пылинка-спора, попав на землю, дает начало маленькой зеленой пластинке величиной не больше ногтя - заростку. Кто подумает, что это крошечное растение, живущее на почве в лесу, - одна из стадий развития большого папоротника? Между ними не больше сходства, чем между гусеницей и бабочкой. Через некоторое время на заростке появляется настоящий папоротник, сначала очень маленький.

Если хотите увидеть, где образуются у папоротника споры, посмотрите на нижнюю поверхность листа в конце лета. Вы найдете здесь множество очень мелких коричневатых пятнышек, рассеянных по поверхности.

Рассмотреть подробности строения таких пятнышек - их называют сорусы - можно только с помощью сильной лупы или микроскопа. При большом увеличении видно, что каждое пятнышко - это скопление маленьких плоских мешочков, наполненных спорами. Когда споры созревают, мешочки лопаются, и их содержимое высыпается на землю. Мельчайшие споры очень летучи, их подхватывает даже слабый ветер, а потоки воздуха уносят далеко от материнского растения.

Если вы захотите вырастить у себя дома настоящий лесной папоротник, посейте споры в банку с землей и прикройте сверху стаканом, чтобы создать достаточную влажность воздуха. Через некоторое время на поверхности почвы появятся маленькие зеленые пластинки-заростки, а затем из них начнут расти малыши-папоротники с небольшими, но уже характерными кружевными листьями. Чтобы вырастить взрослый папоротник, понадобится много лет...

Как раздобыть папоротниковые споры? Сорвите в лесу небольшой кусок листа папоротника со зрелыми сорусами (они имеют коричневатую окраску). Держа лист над банкой с влажной землей, слегка поскоблите иголкой сорусы. Споры отделятся от листа и попадут на поверхность земли, а больше для посева ничего и не требуется. Самое главное, чтобы сорусы были достаточно зрелыми.

Листья наших лесных папоротников, как правило, отмирают осенью. На смену им каждую весну отрастают новые. В начале развития лист похож на спирально закрученную плоскую улитку. Ранней весной в лесу на земле тут и там попадаются кучки таких "улиток" (они сидят на конце корневища папоротника). С течением времени листовые зачатки постепенно раскручиваются, растут и превращаются во взрослые листья. Развертывание листьев продолжается обычно несколько недель.

Обратите внимание, как происходит раскручивание листовых зачатков папоротников, похожих на улитки. Сначала формируется самая нижняя часть листа, затем ростовые процессы постепенно и последовательно охватывают вышележащие части. В какой-то период времени можно видеть уже сильно вытянувшийся "черешок", а на конце его, на некоторой высоте над землей, еще не вполне раскрутившуюся "улитку" (последние витки спирали). Наконец лист полностью развертывается, становится прямым, плоским, но верхняя часть его еще некоторое время продолжает расти.

Следовательно, листья папоротников растут верхушкой, т. е. так же, как стебли. Настоящие листья растут иначе - основанием. С ботанической точки зрения листья папоротников представляют собой видоизмененные стебли и называть их листьями неправильно. Ботаники называют их особым словом - вайи.

Один из самых распространенных у нас лесных папоротников - кочедыжник женский. Это растение имеет обычный для папоротника внешний вид: у него длинные перистые листья, которые образуют широкую воронку. Листья сильно рассечены на мелкие дольки, они тонкокружевные, пожалуй даже более ажурные, чем у многих других среднерусских папоротников. На нижней стороне листьев можно разглядеть маленькие буроватые пятнышки - сорусы, похожие по форме на запятые. Листья отходят от конца короткого толстого корневища, почти не поднимающегося над поверхностью почвы. Ежегодно на зиму листья отмирают, а на смену им весной появляются новые.

Название данного папоротника кажется несколько странным. Откуда взялось непонятное слово "кочедыжник"? С чем оно связано? Чтобы ответить на этот вопрос, необходимо познакомиться подробнее с листьями нашего растения. Если осенью, в сентябре, оторвать лист кочедыжника, - увидите в основании черешка, в том месте, где он прикрепляется к стеблю, характерной формы острие, похожее на черный наконечник стрелы. Правда, наконечник не прямой и плоский, как у настоящей стрелы, а кривой, изогнутый. По форме и размерам он очень напоминает старинный инструмент, с помощью которого наши предки плели лапти. Назывался этот инструмент кочедык. Вот откуда взялось странное слово "кочедыжник", не понятное современному человеку.

Почему же кочедыжник назван женским? Вероятно, по той причине, что его листья особенно нежные, тонкокружевные, сильно рассеченные по сравнению с листьями других папоротников.

Кочедыжник - лекарственное растение. Отвар из его корневища используется как глистогонное средство.

Орляк обыкновенный (Pteridium aquilinum). Многим читателям, вероятно, знаком этот лесной папоротник. Его крупные листья не собраны в пучки-розетки, как у многих других папоротников, а поднимаются от земли поодиночке, располагаясь на некотором расстоянии друг от друга. Каждый лист чем-то напоминает плоский зонтик с тонкой ручкой. На нем вы не найдете сорусов, которые бывают у большинства других наших папоротников. Вместо этого - сплошная узкая полоса коричневого цвета, которая идет по краю листа. Впрочем, листья с такой каемкой - большая редкость. Орляк почти никогда не размножается спорами. Он поддерживает свое существование благодаря разрастанию тонких шнуровидных корневищ, находящихся под землей. Быстро удлиняясь, корневища способны расползаться в стороны и захватывать новую площадь. От этих корневищ отрастают весной знакомые нам листья-зонтики.

Орляк во многом отличается от большинства других папоротников: у него нет сорусов, листья похожи на зонтики и не собраны в розетки, корневище тонкое и длинное, напоминающее шнур. Орляк выделяется еще и своим замедленным развитием весной: он начинает пробуждаться гораздо позднее всех других папоротников в лесу, долго не появляется на поверхность. Зачатки листьев выходят из земли только во второй половине весны, когда цветет черемуха. Листья полностью развертываются только в начале лета.

В прежние времена молодые побеги орляка употребляли в пищу, корневище служило в качестве мыла, листья, обладающие противогнилостными свойствами, использовались для завертывания плодов и овощей, зола, содержащая много калия, находила применение на заводах по производству стекла и мыла.

предыдущая главасодержаниеследующая глава


Актуальная информация архитектурный декор на сайте.

Рейтинг@Mail.ru Rambler's Top100
© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, разработка ПО 2001–2013
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку:
http://dendrology.ru/ "Dendrology.ru: Лесная библиотека"