НОВОСТИ    КНИГИ    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О ПРОЕКТЕ

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Украшение саванны

Баобаб
Баобаб

На обширных просторах цветущих африканских степей - саванн есть и древесные жители. Главным образом, зонтиковидная акация и знаменитый баобаб.

Коренастый, с необычайно толстым стволом (иногда 45 метров в окружности) и широкой, но невысокой кроной, баобаб - одно из наиболее почитаемых деревьев Африки.

С наступлением сухого периода африканские гиганты в отличие от большинства местных деревьев сбрасывают листья и так стоят до начала сезона дождей. Еще без листьев они зацветают, покрываясь огромными (до 20 сантиметров в диаметре) цветками. Отцветая, деревья баобаба одеваются листвой. Листья у них сложные, лапчатые, каждый состоит из 5 листочков (18 сантиметров длиной и 5 шириной).

Хоть баобаб и славится как универсальное растение, у которого все части приносят пользу человеку, однако наиболее ценны его плоды - "обезьяний хлеб". Крупные (длиной в 35 сантиметров и шириной до 17 сантиметров) плоды баобаба, похожие на большущие огурцы, свисают с деревьев на длинных и тонких плодоножках. На вкус они приятные, кисловатые, освежающие. Их употребляют в пищу, конечно, не только обезьяны, но и местное население. Мякоть плодов используется туземцами и как лекарство при дизентерии, болезнях глаз.

Кора у баобаба очень своеобразна: верхний слой эластичный, будто губка, а внутренний сплошь состоит из крепких волокон. Волокна идут на грубые ткани, веревки и даже струны для местных музыкальных инструментов. Очень мягкая древесина баобаба способна запасать воду впрок на весь сухой период. Толстая губчатая кора предохраняет ствол от испарения излишней влаги, а листья в жару полностью опадают. Поэтому баобаб легко переживает сухой период.

Несмотря на невысокие механические качества баобабовой древесины, негры ее широко используют при изготовлении различной посуды и для других хозяйственных нужд.

Самое разнообразное применение находят листья баобаба. Их едят свежими, а высушенные, они считаются лучшей приправой к национальному кушанью "кус-кус". Листья баобаба слывут хорошим противомалярийным средством.

Использует человек и семена баобаба, которые содержат немало масла. Их едят поджаренными, а экстракт из семян - лучшее противоядие при отравлении строфантом.

Считая столь полезное дерево священным, жители саванн строго придерживаются обычая, по которому каждый должен непременно посеять семена баобаба подле своего жилища.

Интересно, что, кроме лакомок-обезьян, охотно поедающих плоды баобаба, его "эксплуатирует" и немало других обитателей саванн. Особенно настойчиво объедают листья баобаба рукокрылые крыланы. Благодаря их опеке редко можно встретить "короля саванн" баобаба в полном зеленом наряде. Немалая часть его листьев всегда повреждена, объедена.

- Хорошо бы переселить это величавое дерево на нашу землю, - говорят советские лесоводы, изучающие баобаб в условиях Аджарии.

Что ж, может быть, и этот африканский гость найдет со временем у нас свою новую родину.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, разработка ПО 2006-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://dendrology.ru/ 'Книги о лесе и лесоводстве'

Рейтинг@Mail.ru