НОВОСТИ    КНИГИ    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О ПРОЕКТЕ

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Инжир

Вездесущие туристы, пробираясь где-нибудь по горным склонам Алазанской долины в Грузии, осваивая маршрут к Нухе в Азербайджане или остановившись на привал в одном из горных ущелий Дагестана, непременно обратят внимание на специфический запах, идущий со стороны ближайшего леса. Это запах инжира, дикие заросли которого широко распространены в здешних местах. И не только в здешних. Много дикого инжира в Талышском Азербайджане, особенно в Ленкоранском и Астаринском районах. Но самые обширные и богатые разнообразными формами насаждения инжира растут в Туркмении, в Западном Копетдаге, по Фирюзинскому ущелью в Кара-Калинском, Кизыл-Атрекском, Бахарденском районах. Можно встретить дикий инжир и в Крыму, например в районе Судака или по реке Каче. Много его и на всем Черноморском побережье Кавказа - от Туапсе до Батуми, особенно в лесистых предгорьях, ущельях, на каменистых склонах и по долинам рек. И везде он дает о себе знать заранее характерным, надолго запоминающимся "инжирным духом". Столь сильный и необычный запах придает ему густой млечный сок, обильно выделяемый специализированными тканями всего растения. Стоит сорвать лист или грушевидное соплодие или надломить веточку - и в местах повреждения появится крупная капля густого белого сока, относимого химиками к группе каучукосодержащих млечных латексов.

Да, это тот самый инжир, который часто можно встретить в продаже в вяленом виде, где он неизменно пользуется заслуженным спросом у населения всех широт. Вяленый инжир долго не залеживается на прилавках, так как представляет собой прекрасный пищевой продукт, десертный, с диетическими и лечебными свойствами. Он характерен значительным содержанием наиболее легко усваиваемых организмом человека сахаров, так называемых моносахаридов, - глюкозы и фруктозы. Ими буквально насыщены вяленые плоды фиг, или винных ягод, как их еще называют. Содержание сахаров в них нередко превышает 55 - 60%! А фруктоза и глюкоза - это энергия, необходимая человеку для жизни и работы. Не случайно глюкозу рекомендуют теряющим много калорий спортсменам, дают больным и ослабленным людям, чьи силы и в первую очередь работу сердечных мышц она отлично поддерживает.

В пищевом рационе людей одним из самых полезных и любимых сухофруктов является сушеный или вяленый инжир, который по калорийности превосходит даже изюм (375 калорий содержит инжир и 345 - изюм), не говоря уже о сушеных яблоках и черносливе.

Разумеется, питательную ценность инжира нельзя сводить лишь к содержанию сахаров. Это растение занимает одно из первых мест среди плодовых пород по содержанию минеральных веществ с очень необходимыми организму человека элементами - железом, фосфором, магнием, медью. Лишь свежая морковь содержит столько же зольных элементов, сколько инжир - 1,1%. Приближаются к инжиру в этом отношении абрикосы, помидоры, белокачанная капуста. А виноград, сливы, малина, огурцы имеют их примерно в два раза меньше.

Много в инжире необходимого человеку кальция, по содержанию которого он уступает лишь некоторым видам орехов. Кто лакомился вдоволь сушеным инжиром, тот наверняка помнит, что в нем нет кислинки. Действительно, инжир небогат кислотами, в том числе и аскорбиновой, т. е. витамином C. Зато он ценится как хороший источник витаминов A, B1 (тиамина) и B2 (рибофлавина), играющих, как известно, большую роль в обеспечении нормальной деятельности всей нервной системы. Кроме того, витамины этой группы нормализуют работу сердечной мышцы, желудка и кишечника, содействуют лучшему усвоению организмом основных компонентов - белков, жиров и углеводов.

Далеко не все плоды содержат витамины группы B. Рибофлавина, например, нет в свежих яблоках и даже в таких изысканных плодах, как персики. Поэтому не удивительно, что инжир обладает целым рядом лечебных свойств. Знаменитый узбекский врач Авиценна считал потребление инжира обязательным для людей пожилых или потерявших силы вследствие болезни. Плоды этого растения, действительно, быстро восстанавливают силы человека, усиливают сердечную деятельность ослабленного организма, улучшают пищеварение и усиливают перистальтику кишечника. Поэтому инжирная диета показана при желудочных заболеваниях и малокровии. Разваренные плоды и их настои имеют слабительное и смягчающее действие, а народной медициной с успехом применяются (с добавлением теплого молока) при простудах.

Ценные свойства этого растения - неприхотливость, простота выращивания посадочного материала и высокая продуктивность взрослых деревьев. На Востоке и сейчас считается, что посадив два-три дерева инжира, человек на долгие годы обеспечил сытной диетической пищей целую семью.

Кара-Калинский район Туркмении - одно из самых своеобразных инжирных мест нашей страны. В узких, тесных, но зато довольно увлажненных ущельях среди зарослей дикого винограда, гранатника, орехов встречаются превосходные формы инжира, ни в чем не уступающие признанным облагороженным сортам.

Местное население издавна выращивает инжир, перенося в свои сады его лучшие формы, найденные в горных зарослях. Особенно большим многообразием форм инжира славится сад колхозника Шевланкули Мухамова, живущего в долине реки Чандыря. Смекалистый садовод еще от своего отца, простого крестьянина, унаследовал способность по внешнему виду находить в диких зарослях инжира наиболее перспективные деревья со сладкими и вкусными плодами. Кстати, один из популярнейших местных сортов инжира, отобранный всего несколько десятилетий тому назад народным селекционером, носит теперь его имя - Шевлан. Раскидистые крепкие деревья Шевлана отличаются крупными сладкими соплодиями зеленоватого цвета.

Деревья дикого инжира, которые наша экспедиция изучала в долинах рек Сумбара и Чандыря, весьма примечательны. Они большей частью многоствольные, стволики равномерно снизу до верху покрыты гладкой пепельно-серой корой. У молодых ветвей кора более темная. Кроны деревьев шаровидные или чашевидные, а наружные ветви, дугообразно изгибаясь, поникают к самой земле. Отдельные деревья достигают в высоту весьма внушительных размеров, до 10 - 15 метров. Другие значительно меньше и ютятся в трещинах почти недоступных скал. Они, как правило, имеют вид кустарников с характерно свешивающимися вниз ветвями. Посев их на отвесных скалах - "на совести" птиц, обычно далеко разносящих семена инжира.

Очень эффектны листья инжира - лапчатые, крупные, до 20 сантиметров и более в поперечнике. Они плотные, толстые, а из-за покрывающего их густого опушения очень шершавые на ощупь. Нижняя сторона листа настолько шероховата, что напоминает мелкий наждак. Черешки довольно длинные и толстые, толщиной почти с карандаш. По библейскому преданию, лист инжира под названием "фигового листочка" служил первой одеждой Адама и Евы. Уже само упоминание об инжире в библии говорит об очень давнем знакомстве с ним людей; легенда убедительно доказывает огромный исторический возраст инжира. Видимо, вполне оправдано специалисты относят его к наиболее древним плодовым растениям.

Инжир - листопадное растение. Сбросив на зиму листья, он может переносить значительные понижения температуры. Издавна принято считать, что 18-градусный мороз - предел выносливости этого растения. Однако Н. К. Арендт, посвятившая не одно десятилетие работе с инжиром, обнаружила в Судаке среди старых крымских сортов формы, у которых при морозах в 25 градусов побивается лишь 2 - 3-летний прирост и целиком сохраняются стволы и основные скелетные ветви.

В целом инжир вряд ли можно считать типичным растением субтропиков; наиболее подходящий для него скорее переходный умеренно-теплый климат. Еще за год до основания Никитского ботанического сада, в 1811 году, деревья инжира росли в открытом грунте в саду Кременецкого лицея, на Волыни. Сегодня инжир растет во Львове, Житомире, Умани и Киеве, хотя и это далеко не предел его распространения на север. Еще в 1893 году садовод Куфальдт в журнале "Плодоводство" сообщал об опыте разведения фигового дерева в районах северо-западной России.

Ученые подметили, что зимой инжир страдает главным образом от иссушающего побеги холодного ветра, когда корни, находясь в мерзлой почве, не в состоянии восполнить дефицит воды в тканях растения. Во Франции и Англии, где зимой воздух всегда в значительной мере насыщен влагой, инжир хорошо зимует и успешно развивается с весны. В нашей стране районы, лежащие южнее 52 градуса северной широты, близки по климатическим условиям к странам Западной Европы, с той лишь разницей, что лето у нас жарче, суше и более богато солнечными днями. А это как раз наиболее благоприятные условия для вегетации инжира, остронуждающегося в период роста и развития в хорошей освещенности и достаточном тепле. Это способствует и полному одревеснению побегов и хорошему созреванию урожая соплодий.

В нашей стране значительное препятствие для инжира - зима, в период которой самое главное не дать его побегам чрезмерно потерять влагу; чтобы этого избежать, следует пригибать и присыпать побеги землей, что с успехом применяется в так называемой прикопочной культуре инжира. В этом случае инжиру придают низкокустовую форму, как и при формировании ягодных кустарников. Урожай плодов с такого куста бывает, конечно, ниже, чем с одновозрастного дерева обычной культуры, но кустов на единице площади можно разместить в несколько раз больше, чем деревьев. Высаживая их прямыми рядами, создают хорошие условия для механизации процесса прикопки побегов на зиму и снятия укрытий весной. В результате применения механизации такая культура инжира по доходности значительно превосходит многие плодовые породы. Так, при себестоимости свежих соплодий инжира 18 - 19 рублей за центнер чистый доход от его возделывания достигает 3000 - 3500 рублей с одного гектара.

Нередко любители выращивают инжир и в комнатных условиях. Для этого необходимо располагать прохладным помещением, куда на зимний период можно было бы поставить кадки с растениями. Летом инжир выставляют на открытый воздух. В комнатных условиях его содержат в весенне-осенний период.

Саженец инжира довольно легко получить черенкованием. Осенью, после листопада, из одно-двух- и даже трехлетних ветвей инжира заготавливают черенки длиной 18 - 25 сантиметров, имеющие по 4 - 5 "глазков" - почек. Зимой черенки хранят в прохладном помещении, в сыром песке, а весной высаживают в грунт или в горшки для предварительного укоренения. Укоренившиеся молодые растения пересаживают в старые ведра, а затем, по мере их роста, в кадки. Разумеется, для комнатной культуры необходимы сорта, плодоносящие без опыления, например Финиковый, Далматский, Чапла и другие.

Инжир - кальцефильное растение, поэтому в состав земляной смеси необходимо добавлять 10 - 12% извести, а также во избежание избытка влаги обеспечить в кадке надежный дренаж.

То, что мы привыкли называть плодами инжира (в зависимости от зрелости они бывают зеленые, желтые, фиолетовые или почти черные, напоминающие по форме луковицу или грушу), оказывается вовсе не плоды, а целые соплодия, состоящие нередко из многих сотен отдельных мелких плодов-орешков. Все, кто лакомился вяленым инжиром, непременно обращал внимание на то, как похрустывают на зубах его маленькие "зерна" (как и у земляники), обильно начиняющие сладкую, вязковатую мякоть. Вот это и есть плоды инжира, которые, согласно ботанической терминологии, именуются орешками.

Ну, а если есть плоды, то как же не быть цветкам. Однако цветки у инжира обнаружить не просто, так как они спрятаны. Весной из почки побега быстро развивается маленькая твердая зеленая "груша", которая растет, увеличивается и, наконец, созревает - становится мягкой, вкусной и сладкой. На первый взгляд, цветения как-будто и не было. Кажется, что инжир вообще никогда не цветет, а сразу образует плоды. И представление это настолько обманчиво, что ввело в заблуждение еще древних садоводов. Они настолько уверовали в такую "оригинальность" инжира, что даже соответственно и назвали его; ведь буквальный перевод слова инжир со старинных восточных диалектов означает "плод без цветка". На самом же деле цветков у инжира очень много, до 800 - 1500 штук в одном соцветии. А грушевидная "булава" это и есть соцветие, но как бы завернутое внутрь, с замкнутой внутренней полостью. А полость эта сплошь заполнена плотно прижатыми друг к другу цветками.

Если взять "шляпку" нашего обыкновенного подсолнечника и свернуть ее цветками внутрь, мы и получим нечто очень близкое к соцветию инжира. При этом следует лишь оставить узкое отверстие на самой вершинке соответственно глазку у инжира. "Но корзинка подсолнечника открыта всем ветрам и всем насекомым, - скажет любознательный к ботаническим секретам читатель, - а как обстоят дела с опылением у инжира? Как же попадает пыльца в его замкнутое соцветие?". Вот тут-то и скрыта тайна "плода без цветка", которая окончательно была раскрыта сравнительно недавно, в 1898 году. А ведь разводить инжир начали еще в государстве Урарту, т. е. за 5 тысяч лет до нашей эры. Значит, на решение этой задачи человеку потребовалось около 7 тысяч лет. Итак, и опыление и оплодотворение цветков у инжира действительно происходит, но весьма оригинально и довольно сложно. Судите сами.

Посетив плантацию инжира где-нибудь на юге нашей страны или, скажем, в Малой Азии, нельзя не обратить внимание на то, что среди плодоносящих деревьев встречаются деревья с несъедобными, твердыми, червивыми плодами. Иногда они растут отдельной группой на специальном участке. Это и есть опылители, так называемые козьи фиги, или каприфиги, которые дают пыльцу для опыления деревьев, приносящих съедобные плоды.

Имеется немало примеров приспособления насекомых к опылению определенных растений. Здесь и хлопающие по спинке насекомого тычинки губоцветных, и классический пример с завезенным в Австралию клевером, который не давал семян из-за отсутствия шмелей-опылителей с длинным хоботком. Но, пожалуй, самым удивительным взаимным приспособлением растения и насекомого может быть "сотрудничество" инжира и маленькой, длиной всего 2 - 2,5 миллиметра, черной осы-бластофаги. Самки осы проникают через глазок в соцветия козьих фиг и откладывают там яйца, из которых развиваются личинки, превращающиеся затем в куколки; последние заключены в плотные оболочки-галлы. В галлах и формируются крылатые, очень подвижные самочки и бескрылые, неуклюжие самцы. Однако сколь неповоротливы самцы, но они первыми выбираются из оболочек и, ползая по камере, помогают выбраться из галлов и самочкам. Как не удивительно, самки бессильны выйти наружу без их помощи. Оказывая содействие, самцы одновременно оплодотворяют самочек и вскоре большей частью погибают, даже не выходя из соцветия.

Самки выходят через глазок наружу и отправляются на поиски соцветий, где бы можно было отложить яйца. Сильно возбужденные, пробираясь к выходу, они обильно покрывают себя пыльцой, унося ее к новым соцветиям. Летая в поисках козьих фиг, самки нередко ошибаются и попадают в соцветия деревьев со съедобными соплодиями. Однако, попав внутрь через глазок и пытаясь отложить яйцо, бластофаги скоро убеждаются, что это им не удается, так как цветки съедобных фиг не подходят по размерам к их яйцекладу. Тщетно поискав внутри соцветия подходящие цветки, оса опыляет принесенной на своем тельце пыльцой цветки съедобного инжира и улетает к новым объектам. Дальнейшие поиски козьих фиг влекут за собой еще несколько ошибок и, наконец, приводят настойчивую осу к цели. Отложив в найденных козьих фигах яйца, она пытается продолжить свой путь, но не тут-то было: соцветие оказывается западней. Глазок-окошко козьих фиг еще кое-как обеспечивает вход (правда, при входе через него оса нередко получает повреждение), но зато выход благодаря густо и своеобразно торчащим щетинкам совершенно непреодолим для бластофаги. Поэтому здесь же, у отложенных яиц, обессиленное насекомое и погибает. Однако не всем осам удается совершить такое путешествие на Голгофу. На длинном и обычно неспокойном пути их подчас подстерегает немало опасностей. Бластофагу истребляют многочисленные стрекозы, пауки, личинки божьей коровки, на ней паразитирует нематода, а одно из зловредных насекомых даже забирается вслед за бластофагой в каприфиги и питается там ее личинками. Но как бы то ни было, а осы делают свое дело, и пыльца, занесенная ими в соцветия благородного инжира, выполняет свою роль. Благодаря этому на деревьях развиваются красивые, крупные, мясистые, наполненные живительной мякотью соплодия.

Следует оговориться, что изложенный нами несколько схематично процесс опыления инжира наблюдается не у всех его форм и сортов. Он характерен лишь для самых ценных из них - смирнских инжиров, названных так из-за своего происхождения из города Смирна, что в Малой Азии. Иные же формы инжира способны плодоносить без опыления, хотя при этом и снижается качество их плодов.

Плоды, образовавшиеся из неоплодотворенной завязи, не имеют семян, что предпочтительно для консервирования и непригодно для сушки. Кроме того, бессемянные плоды или, точнее соплодия, мельче по размерам, лишены яркой окраски, не так вкусны и ароматны. А вот наиболее ценные смирнские инжиры не могут дать без опыления ни одного сочного соплодия, так как неопыленные соцветия быстро сморщиваются и опадают. Поэтому, чтобы получить благодатный урожай этих инжиров, специально высаживают в насаждениях деревья-опылители вперемежку с плодоносящими. Иногда в насаждения из плодоносящих деревьев инжира доставляют извне каприфиги (т. е. соцветия с заключенными внутри куколками осы-бластофаги) и развешивают их в кронах плодоносных сортов. Интересно, что этот нехитрый прием был известен еще за несколько тысячелетий до нашей эры, хотя объяснить его существо, как уже говорилось, люди долго не могли.

Можно представить себе, каким был для верующих людей полный тайн и загадок процесс капрификации! Ведь крошечных бластофаг, неизменно выполняющих свою благородную миссию, никому не удавалось заметить. Даже жрецы, обычно разносившие каприфиги и, "священнодействуя", изображавшие свою полную осведомленность, знали лишь сроки опыления, разумеется, не выдавая их своей пастве. Сам же "механизм" процесса капрификации они и для себя объясняли лишь волей богов.

Отсюда понятно и то обилие мифов и легенд, окружавших инжир с глубокой древности. В одних вымыслах фиговое дерево было подарено богиней плодородия Деметрой праведному царю Фитулусу, оказавшему богине почести и гостеприимство. Другие повествуют о жестокой битве сыновей богини земли Геи с богами Олимпа. Громовержец Зевс ударами молний поразил всех титанов, и в их числе Сикевса - любимого сына Геи. Полная скорби богиня, не желая расставаться с любимым сыном, превратила Сикевса в чудесное фиговое дерево.

Имя свое инжир-дерево получило, по мнению лингвистов, от татарского слова "энджиль", а ученые ботаники по-латыни нарекли его фикусом карика. Инжир, действительно, довольно близкая родня и нашего комнатного фикуса и его гигантов-родителей из влажных тропических лесов. Родиной смоковницы когда-то считалась Кария - древняя область Малой Азии. Поэтому Карл Линней и дал ей соответствующее видовое название карика. Но прославленный систематик ошибся, приняв на веру такие сведения. Второй раз он "споткнулся" на инжире, отнеся его вместе с папоротниками, мхами и грибами к тайнобрачным растениям, т. е. растениям, не имеющим цветков. А ведь мы уже убедились с вами в обратном.

Начиная от Аристотеля и Теофраста, можно назвать еще несколько весьма известных имен в ботанике, связанных с казусами вокруг "старушки"-смоковницы. Так, совсем недавно некоторые ботаники настойчиво относили инжир к семействам вязовых или крапивных, а не к его родному семейству тутовых, куда, кстати, кроме фикусов относится и наша шелковица. Другие ботаники долго и упорно настаивали на том, что растения инжира с несъедобными соплодиями принадлежат к самостоятельному ботаническому виду. Еще больше курьезов вызывали попытки объяснить по-новому процесс капрификации: ботаников, правильно объяснивших его суть, встречали насмешками. "Практичные" калифорнийские фермеры, например, отказывались высаживать "бесполезные" деревья козьих фиг. Разумеется, плантации, лишенные опылителей, не давали урожая. Не желавшие и слышать о какой-то осе, фермеры начали возмущаться. Успокоились они лишь после доставки в Калифорнию каприфиг с бластофагами.

В 1934 году в Крыму, в селении Гаспра, было обнаружено дерево инжира, дающее исключительные урожаи крупных соплодий прекрасного вкуса, подвяливающихся прямо на дереве. Словно мешочки, налитые природным сиропом, они имели карминово-красную мякоть и небесно-фиолетовую с густым восковым налетом кожицу. Ученые не смогли отнести дерево ни к одному из известных сортов и высказали предположение о его причастности к группе самых изысканных и ценных, так называемых фиолетовых инжиров. Считается, что растения этой древней группы были завезены в Испанию покорившими ее арабами и после изгнания их оказались лучшими из всех испанских фиг. Интересно, что у инжира всегда очень трудно уловить момент полного созревания соплодий, которые, кстати, созревают неодновременно. У фиолетовых инжиров достигшие биологической зрелости соплодия свободно висят на подсохшей шейке и выделяют из глазка немного очень сладкого и вязкого сока, повисающего прозрачной каплей и как бы сигнализирующего о необходимости сбора готового урожая. В связи с этим в средневековой Испании, бывшей оплотом "святой" инквизиции с ее изуверскими пытками и казнями, утвердился весьма созвучный эпохе способ определения спелости инжира. Три признака, - говорили, иронизируя в адрес инквизиции, испанцы, - свидетельствуют о зрелости инжира. Первый - когда плод бессильно и расслабленно, подобно повешенному в петле, свисает на своей сдавленной ножке. Второй - когда плод уже одет в "фиолетовое платье" грешника-еретика, осужденного на казнь, а третий признак подает плод, подобно уходящему из жизни еретику, наконец, уронивший скупую, скорбную слезу. При всей двусмысленности этих признаков им нельзя отказать в полной объективности определения времени полного созревания соплодий инжира.

В Крыму в одичавшем состоянии часто можно встретить инжир, сортовую принадлежность которого невозможно установить. Кем и когда занесен он сюда? Русский путешественник и натуралист академик П. Паллас, в конце своей плодотворной жизни поселившийся в Крыму, считал, что широкое распространение одичавшего инжира на Южном берегу Крыма обусловлено остатками некогда высокоразвитой здесь древнегреческой культуры. В самом деле, вряд ли древнегреческие поселенцы, пристрастившиеся у себя на родине к сладким питательным плодам и постигшие все таинства их выращивания, не попытались бы поселить дорогое им фиговое дерево и в Крымских угодьях. А климат Южного Берега, как известно, оказался весьма благодатным для этого новосела. Не могли расстаться с дорогой их сердцу смоковницей и генуэзцы, активно занимавшиеся в свое время ее возделыванием в Крыму.

Общий упадок агрономической культуры в Крыму, чрезмерный выпас скота и безжалостное сведение лесов в период турецко-татарского нашествия пагубно отразились и на инжире. Только с 1783 года, когда Крым был присоединен к России и из Анатолии, Италии, Греции и других заморских земель стали завозить южные плодовые растения, постепенно начала возрождаться и культура инжира. Вскоре поселившийся здесь царский наместник Новороссийского края Потемкин заказал саженцы лучших деревьев в Анатолийском городе Смирне. Лучшие формы этого растения стали высаживать и в парке губернатора Новороссии Воронцова в Алупке.

Очень интересовались инжиром и активно коллекционировали его в Никитском ботаническом саду. Уже в 1815 году там имелись редкие его сорта, привлекавшие внимание любителей. Основатель и первый директор Никитского сада X. X. Стевен, совершая в 1817 году путешествие по странам Южной Европы, ставил своей целью доставку в Крым среди прочих растительных новинок и новые-сорта фиг. Благодаря многолетнему кропотливому труду нескольких поколений наших ботаников Никитский ботанический сад располагает сейчас обширной коллекцией инжиров и регулярно передает в производство как новые гибридные сорта, так и отобранные из местных одичавших в крымских условиях древних форм.

Старинная арабская пословица гласит: "Инжир - это невзыскательная мужичка". Действительно, он может расти на любых почвах - от голых скал до тяжелой глины, а дикий инжир со своими синими, круглыми, шаровидно-грушевидными мягкими соплодиями нередко растет в местах, доступных лишь альпинистам. И все же лучшими для этого растения являются мелкощебенчатые, известковые, хорошо дренированные легкие почвы. Любой летний жар легко переносит инжир, если его корни получают при этом достаточное количество влаги. Поэтому говорят, что фиговое дерево любит расти "когда ноги в воде, а голова в огне".

Инжир - долголетнее растение. При благоприятных условиях вполне досягаем для него возраст в несколько сотен лет. Например, была известна смоковница, достигшая 350-летнего рубежа. Посадили ее где-то около 1621 года. Окружность ствола дерева превышала 4,5 метра, а для поддержки громадной кроны пришлось построить 35 каменных столбов. Представляете, какой урожай давало это дерево! Если со среднего дерева снимают 100 килограммов соплодий, то урожай этого гиганта исчислялся тоннами. Одно дерево, без преувеличения, заменяло гектар плантаций фиг! Кстати, сбор урожая инжира не простое дело. Нежные мягкие его плоды легко повреждаются, поэтому обращение с ними требует особенной бережности. Нельзя их собирать и в крупную тару, так как плоды легко сминаются. Интересно, что специальные требования при сборе урожая инжира хорошо прослеживаются на египетском барельефе эпохи древнего царства (2500 лет до нашей эры), современника постройки пирамид Хуфу (Хеопса). На этом барельефе изображено, как два сборщика собирают инжир с плодоножками, и это означает, что плоды пойдут на сушку. Один сборщик пользуется маленькой корзиной, а второй готовится нести к месту сбора большую. Мы говорим нести, так как плоды намного возвышаются над бортом корзины, а значит, вторую корзину сверху не поставишь. Да это и не требовалось египтянам, у которых преобладал ручной труд. На барельефе в кроне смоковницы изображены и две резвящиеся обезьянки, одна из которых поднесла ко рту спелое соплодие.

Все это соответствует и нашим требованиям к уборке урожая инжира, вот только укладка его соплодий стала другой. Сегодня мы, укладывая инжир в ящики, в нижнем слое плоды размещаем глазком вниз, а плодоножкой вверх; в следующем за ним верхнем слое плоды лежат в обратном порядке: вниз плодоножкой, вверх - глазком. Трудно сказать, какая укладка лучше. В нашем способе рациональнее используется пространство ящика. Зато по древнеегипетскому методу сборщик все операции мог производить, не прикасаясь к нежной боковине плода. И помещать плоды в корзину и извлекать их оттуда было удобнее, так как плодоножки-хвостики всегда торчали кверху. И еще одна деталь: на сборщиках не видно перчаток для предохранения рук от едкого млечного сока инжира. При воздействии этого сока кожа рук краснеет, начинает чесаться, а затем наступает и гнойное воспаление. На грузинском языке инжир называется "луги", а болезнь, вызываемая млечным соком, носит название "малугия". Поэтому сборщиков сейчас снабжают мягкими хлопчатобумажными перчатками. Впрочем, египтяне могли применять и другой способ защиты рук - смазывать их густым жиром или смолоподобными веществами. Однако не следует думать, что млечный сок только вреден и совершенно не используется как полезная продукция. Содержащиеся в нем ферменты находят применение при сквашивании молока для выработки сыров, а также часто используются в народной медицине.

Самый древний и не потерявший до наших дней своего значения способ заготовки инжира впрок - сушка, и лучший ее вид - сушка солнечная. В жаркое время года, разложенные на открытых солнцу стеллажах зрелые соплодия инжира в течение 1 - 2 недель подсыхают, кожица их становится эластичной, гибкой, прозрачной, а мякоть приобретает консистенцию пастилы или джема. Но этот инжир еще не готов для потребления. Только через несколько месяцев, пролежав определенное время в ящиках (в соплодиях в это время проходит ряд важных процессов), инжир будет обладать свойственными ему ароматом и вкусом. Мякоть станет золотисто-бронзовой или янтарной, сладкой, с винно-медовым ароматом, нежной, мармеладообразной. Часто покупателей пугает белесый налет на вяленом инжире, напоминающий плесень. Но это не плесень, а налет выкристаллизовавшегося на последних стадиях сушки сахара. Иногда можно видеть вяленый инжир темной, коричневой окраски. Такое потемнение происходит при длительном хранении плодов, а хранить сушеный инжир можно несколько лет.

Очень ценятся продукты горячей переработки соплодий инжира - варенье, повидло, джем, пастила, начинки для конфет. Если варить варенье длительное время, клетки соплодия постепенно заполняются сахаром и получается засахаренный инжир. После варки такие плоды вынимают из сиропа и сушат на проволочных решетках.

Современная техника позволяет длительное время сохранять свежий инжир в замороженном виде. Однако и здесь есть свои особенности. Свежие плоды помещают в 30 - 40-процентный раствор тростникового сахара и охлаждают в холодильниках до минус 10 - 12 градусов. В таких условиях плоды не теряют своих качеств и сохраняют первоначальную свежесть и вкус.

Инжир может выступать и в роли продукта-заменителя. На вопрос, какой из суррогатов кофе лучше, дегустаторы, не колеблясь, отвечают: инжирный. Да, из обжаренного, затем охлажденного и перемолотого инжира получается отличный на вкус и очень питательный кофейный напиток. Припомним, что в каждом соплодии инжира находится несколько сотен овальных плодов-орешков. Пробуя свежий инжир с похрустывающими на зубах семенами, можно ощутить особый, приятный, смолистый, ореховый привкус. Его придает содержимое орешков-плодиков, в которых имеются жировые и белковые вещества. Поджаренные и измельченные орешки как раз и обусловливают у инжирного кофе вкус и аромат.

Из инжира часто приготовляют оригинальное вино или напиток душаб. При необходимости, а чаще при неудавшейся сушке вяленый инжир перегоняют в спирт.

Мы уже говорили о том, что птицы нередко причиняют нам ощутимый ущерб, лакомясь плодами. По душе многим птицам и сладкие, мягкие, питательные фиги. В Азербайджане дикие голуби, коноплянки, воробьи, случается, уничтожают до 50% инжирного урожая. Уж кто-кто, а птицы умеют отличить зрелую фигу от недозрелой. Садоводы подметили, что от птиц больше страдают сорта с темной окраской соплодий, так как они более заметны среди зеленой листвы.

Трудно найти бесполезные части у растения инжира. Крупные мясистые листья и теперь используют на корм скоту. Мягкая, легкая (удельный вес 0,43), светлая и однородная древесина неплохо полируется. Однако главное богатство инжира - его чудесные винные ягоды, делающие слабых сильными и больных здоровыми.


предыдущая главасодержаниеследующая глава








© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, разработка ПО 2006-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://dendrology.ru/ 'Книги о лесе и лесоводстве'

Рейтинг@Mail.ru