НОВОСТИ    КНИГИ    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О ПРОЕКТЕ

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Лекарство пустыни

Широко раскинулась на юге Африки пустыня Карру. Раскаленная красноватая почва кажется крепко закованной в бетон. Не верится, что какое-либо растение способно пробиться сквозь это непреодолимое препятствие. Ну, а если и доведется ему как-нибудь выбраться на поверхность, то не проживет здесь и нескольких часов.

Так нет же! На красноватом фоне пустынного ландшафта кое-где маячат поодиночке причудливые растения: почти двадцатиметровой высоты деревья, с толстыми, красноватыми, как и почва, стволами, они десятилетиями растут в этом настоящем пекле. Ветви дерева голые, безлистые, неветвящиеся. Только концы их украшены пучками длинных, узких, удивительно мясистых листьев.

Смотришь на этого смелого завоевателя пустыни и невольно думаешь: разве может такой закаленный в испытаниях богатырь чего-нибудь бояться? Разве только перед северными снегами и морозами да осенней непогодой, неприветливой и дождливой, он сдаст, капитулирует, надломится. Оказывается, не сдает, не капитулирует, не надламывается! Отлично переносит и наш далеко не тропический климат, верно несет свою службу и в наших, казалось бы столь чуждых ему, краях.

Трудно установить, кто и когда впервые завез к нам зеленовато-сизый листочек этого исконного обитателя знойной

Африки, но его многочисленных потомков вы можете встретить на окнах почти любой квартиры. Здесь вы, конечно, не увидите роскошных деревьев, как в далекой южной пустыне. Это всего лишь небольшие комнатные цветы с мясистым зеленым стеблем и листьями, толстыми, длинными, сплошь утыканными колючками. Зато свои удивительные целебные свойства алоэ сохранило в новых условиях полностью.

Как медицинское средство алоэ было известно древним грекам еще две с половиной тысячи лет назад. Долгое время они вынуждены были платить за листья алоэ баснословные цены. На помощь пришел великий философ Аристотель. По его совету Александр Македонский завоевал остров Сокотру, где это растение успешно выращивалось, заселил его греками, а туземцев превратил в рабов. С тех пор алоэ постепенно стало распространяться и в Европе.

Алоэ в южной пустини
Алоэ в южной пустини

Издавна почиталось алоэ также в Египте, Китае, Индии. Особенно же высоко ценили это растение арабы, которые считали его (из-за способности долго оставаться без воды) символом терпения.

Основная ценность алоэ - сгущенный и затвердевший сок его листьев - сабур (от арабского слова "сабр" - терпение). Сабур известен в медицинской практике как слабительное средство, применяемое в настоях, вытяжках, пилюлях. В небольших дозах сабур используется для возбуждения аппетита и для улучшения пищеварения.

В наших лечебных учреждениях алоэ употребляется еще и при ожогах, незаживающих язвах и ранах, глазных заболеваниях. Блестяще использовал алоэ в области тканевой терапии академик В. П. Филатов, который ввел в медицинскую практику новый лечебный препарат из листьев этого целительного растения.

На своей родине это дерево ежегодно цветет оранжево-красноватыми цветками, которые в виде красивых компактных метелок появляются среди густых пучков листьев. Учитывая строение цветка, ботаники отнесли алоэ к семейству лилейных. Цветы его дают очень концентрированный аромат и после опыления образуют небольшие черно-бурые плоды с крупными, как у клена, крылатками. Пустынные ветры подхватывают семена и уносят их далеко от материнских деревьев.

Семена эти довольно неприхотливые (иначе не проросли бы в условиях пустыни). Кроме того, алоэ хорошо размножается и вегетативно: боковыми побегами и черенками, ветками или даже листьями.

У нас, в комнатных условиях, алоэ цветет очень редко, а плодов и вовсе не образует. Отсюда и пошло его второе название - столетник: то есть сто лет растет, но не цветет и не плодоносит. Правда, иногда все же оно зацветает и в комнате. Интересный опыт выращивания алоэ проведен агрономом Спиридоновой в Сухуми. Высаженное в ящик растение росло у нее летом на открытом воздухе, а зимой на не отапливаемой стеклянной веранде. На 17-й год дерево впервые обрадовало хозяйку: в декабре на центральном стебле появились желтовато-красные трубчатые цветы. Полного расцвета они достигли в январе. С тех пор алоэ цветет каждую зиму и поднялось уже в высоту более чем на 3 метра.

Кроме алоэ древовидного (как ботаники называют наиболее распространенный у нас вид этого растения), на его родине известно еще около двухсот видов и форм. Некоторые виды зарекомендовали себя не только как лекарственные, но и как кормовые растения. Из них также добывают волокна, идущие на изготовление крепких и мягких ковров, мешковины, морских канатов.

В наших краях, кроме алоэ древовидного, растут только три-четыре близких ему вида. Зато распространилась у нас семья далеких африканских переселенцев больше, чем какие-либо другие комнатные растения. Во влажных субтропиках Кавказа (Аджария) алоэ можно встретить и в открытом грунте на плантациях лекарственных растений. По 5- 15 тонн свежего целебного листа ежегодно собирают здесь с каждого гектара.

Тысячелетия используется алоэ в качестве лекарственного растения. Тем не менее недавно во Всесоюзном научно-исследовательском институте лекарственных и ароматических растений из столетника получено новое лечебное средство - его эмульсия. Она хорошо помогает при ряде заболеваний и в первую очередь при профилактике и терапии лучевых повреждений кожи. Препарат полностью снимает боль с участков кожи, подвергшейся рентгеновскому и другому облучению.

И кто знает, сколько еще неоткрытых лекарств прячет в мясистых стеблях и листьях этот выходец из далекой пустыни?..

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Пользовательского поиска


Обнаружено старейшее дерево в Европе

Незаконно вырубленные деревья определят по ДНК

Как из одной пробирки вырастить сто деревьев

Почему в Европе продолжают исчезать леса

Тонны апельсиновых корок вернули к жизни тропический лес

Почему городские деревья растут быстрее сельских

Представлены карты потерь девственных лесов Земли

22 фотографии самых странных деревьев, каждое из которых - произведение искусства

Чем разнообразнее бактерии, живущие на листьях, тем продуктивнее растительное сообщество

105-летняя женщина, у которой никогда не было детей, стала матерью для 300 деревьев

На железнодорожной станции растет дерево возрастом 700 лет




© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, разработка ПО 2006-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://dendrology.ru/ 'Dendrology.ru: Книги о лесе и лесоводстве'

Рейтинг@Mail.ru Ramblers Top100