НОВОСТИ    КНИГИ    ЭНЦИКЛОПЕДИЯ    КАРТА САЙТА    ССЫЛКИ    О ПРОЕКТЕ

предыдущая главасодержаниеследующая глава

Молодой листочек

Мы уже рассказали о многих растениях - бескорыстных друзьях человека. Но еще не заходила речь о чудесных напитках: чае, кофе, какао. Они так давно вошли в наш обиход, что представляются нередко чем-то извечным и неотъемлемым.

Около миллиарда жителей земного шара каждый день употребляют эти приятные и в то же время очень полезные напитки. Они отлично стимулируют деятельность организма, поддерживают бодрое, жизнерадостное настроение и не причиняют какого-нибудь вреда.

Правда, чай, какао и кофе - это далеко не все виды стимулирующих напитков. На одном только африканском континенте около 40 миллионов человек пьют настой семян дерева кола; свыше 30 миллионов южноамериканцев употребляют настой листьев вечнозеленого деревца - парагвайского чая. Там же очень распространено употребление напитка, приготовляемого из листьев небольшого кустарника гуараны.

Однако главными, "классическими" древесными напитками остаются, конечно, чай, какао и кофе.

В нашей стране наибольшей популярностью с давних времен пользуется чай, для которого Россия стала второй родиной.

На вопрос: где настоящая родина чая? - ученые и сейчас отвечают неуверенно и по-разному. Большинство, однако, сходится на том, что этот вечнозеленый кустарник (иногда, правда, достигающий 10 метров высоты) родом из местностей, где его и теперь можно встретить в диком состоянии. Это районы тропических лесов севера Бирмы, Индии и Вьетнама, Южного Китая, острова Хайнань. Что касается чая как напитка, то здесь нет никаких разногласий и сомнений - это национальное изобретение китайцев, которые знают его и любят с наидревнейших времен. (По-китайски "чай" означает "молодой листочек").

Хотя чайный куст относят к вечнозеленым, довольно крупные его листья живут всего один год. Правда, голым чайное растение никогда не бывает: листья у него опадают, в отличие от наших листопадных древесных растений, постепенно, и не осенью, а весной. Взамен опавших сразу появляются новые. Зато цветет чай как раз осенью, в начале сентября. Цветки его поодиночке, а то и по два-четыре продолжают появляться вплоть до самых заморозков. Они очень душистые, красивого нежно-белого цвета или розовые. Недаром же чай приходится родным братом изысканной камелии.

Оплодотворяются лишь немногие из чайных цветков: всего лишь 2-4 процента. Завязываясь, они дают небольшие плоды - коробочки с горькими маслянистыми семенами. Остальные цветки увядают бесплодными.

Как известно, есть немало разновидностей и сортов чая. Для удобства сбора листа растения формируют в виде небольших стриженых кустов. Около одного миллиона гектаров составляют его насаждения во всем мире; у нас же общая площадь чайных плантаций превысила сто тысяч гектаров. Далекое прошлое чая окутано сказочной дымкой. Древняя китайская легенда повествует:

Долгие дни и ночи, не зная отдыха, молился буддийский священнослужитель Дарма, который переселился из Индии в Китай и получил здесь новое имя - Та Мо. Однажды, обессиленный долгой молитвой, Та Мо упал и сразу же уснул, а проснувшись, разгневался, отрезал свои веки и со злостью бросил их на землю. На этом месте будто бы и вырос первый куст чая. Из его листьев Та Мо приготовил напиток, который он нашел целебным, способствующим душевной бодрости и зовущим на религиозные подвиги. Поэтому он перед смертью и завещал всем своим последователям употреблять чай.

Первое дошедшее до нас свидетельство об использовании чая как лекарственного растения, относится к пятому тысячелетию до нашей эры. Об этом же свидетельствует и древнейшая китайская энциклопедия "Бентсар", созданная в IV веке до нашей эры. В ней чай описан детально, с полным знанием дела, не только как напиток, но и как растение. Один неизвестный арабский путешественник в своих записях, датированных 879 годом нашей эры, отмечал, что подати в Китае собирают "не только с соли, а еще и с растений, листки которых китайцы отваривают в воде. Это простой куст, на котором листья крупнее, чем на гранатовом дереве, а запах их значительно приятнее, но они имеют некоторую горечь. Кипятят воду, наливают ее на листья, и этот напиток исцеляет от многих болезней".

Чай очень быстро стал в Китае настоящим народным напитком, его и теперь здесь употребляют очень часто для утоления жажды, и притом обычно без сахара. Ему посвящались трактаты, поэтические произведения, устраивались специальные чайные дома, которые поэты-романтики называли "оазисами в печальной пустыне бытия". Существовал даже настоящий культ чая - "тэизм", призывавший поклоняться напитку, "чудесному среди ничтожности будничного существования". А в одной китайской летописи чаю пропет целый гимн. В нем говорится: "Чай подбадривает дух, смягчает сердце, прогоняет усталость, пробуждает мысль, не позволяет поселиться лени, облегчает и освежает тело и проясняет восприятие".

Не менее восторженно описан чай в другом древнекитайском произведении:

"Пей медленно этот чудесный напиток, и ты будешь чувствовать в себе силы бороться со всеми заботами, которые обычно отягощают нашу жизнь. Сладкий покой, который ты получишь благодаря употреблению напитка, можно только ощутить, но описать его нег возможности..."

Из Китая чай был завезен, прежде всего в Японию, а затем и в Европу (в начале XVI века). В Россию впервые дошли сведения о нем в 1567 году; их привезли казацкие атаманы Петров и Ялышев, возвратившиеся из путешествия в Китай. Но лишь почти, через 70 лет московский посол Василий Старков привез царю Михаилу Федоровичу четырехпудовую партию чая. Это был ответный подарок монгольского хана за поднесенные ему сто соболей. Русский посол долго и упорно отказывался от ничтожного, на его взгляд, дара и принял его, лишь уступив настойчивости хана. Сначала " России чай употребляла преимущественно придворная знать как лекарство по рецепту врача. Постепенно потребление чая расширялось, а в 1696 году из Москвы в Китай впервые за ним снаряжается специальный казенный караван.

Впоследствии спрос на чай в России стал настолько велик, что он занял одно из главных мест в экспорте товаров из-за границы. Около 75 тысяч тонн чая ежегодно завозили купцы в дореволюционную Россию, сказочно на этом богатея. Только заварка чая обходилась стране в кругленькую сумму: 50-60 миллионов рублей золотом в год!

Русские с присущей им смекалкой внесли и свой вклад в историю использования этого удивительного растения: создали специальную "чайную машину", как прозвали немцы наш тульский самовар. Чаепитие в России становится настолько массовым, что даже появляется своеобразная классификация его потребления: чай пьют внакладку, вприкуску, вприглядку. Эта народная классификация мудро отражала социальное неравенство людей того времени: дескать, чай с сахаром - для богачей, вприкуску - для средних слоев; населения, а вприглядку, конечно же, для бедноты.

Чрезвычайно интересна история акклиматизации чая в России.

Первые чайные растения были завезены к нам около 150 лет назад и посажены известным ботаником Гартвисом на территории нынешнего Никитского ботанического сада, вблизи Ялты. Здесь его на протяжении 20 лет изучали и размножали, пока не убедились, что Крым со своим сухим климатом для культуры чая малопригоден.

С 1883 года началось первое испытание чая и на Кавказе. Оно также долго не давало положительных результатов, однако усилиями многих энтузиастов (среди них были не только ботаники, агрономы, лесоводы, но и знаменитые ученые - географ-климатолог А. И. Воейков и химик академик А. М. Бутлеров) многочисленные препятствия были преодолены. В течение ста лет было заложено около 500 десятин чайных плантаций.

Однако настоящего размаха выращивание чайного куста достигло только в советский период. Теперь наша страна не только полностью обеспечена чаем собственного производства, но еще и экспортирует его за границу. А чаеведы-мичуринцы успешно продвигают эту культуру в новые районы: на Северный Кавказ, в Среднюю Азию, Закарпатье и Буковину. Предварительная разведка проводится даже в Подмосковье и Ленинграде.

Чаеведы-мичуринцы продвигают культуру чая…
Чаеведы-мичуринцы продвигают культуру чая…

В Грузии работает научно-исследовательский институт чая, сотрудники которого вывели много ценных сортов этого растения, разработали новые способы переработки чайного листа.

В 1949 году был получен выращенный в Закарпатье первый украинский, а вместе с тем и европейский чай: до этого времени он в Европе с промышленной целью не разводился. Придирчиво дегустируя приготовленный из него напиток, специалисты сошлись на том, что по качеству он нисколько не уступает грузинскому. В СССР впервые создана и наука о чае - чаеводство, основан специальный научно-исследовательский институт, а в высших учебных заведениях читается курс лекций по чаеведению.

Чем же привлекает людей это необычное растение? Почему всем хочется чаю?

На этот вопрос исчерпывающе отвечают специальные биохимические исследования. Оказывается, среди богатейшей дикой флоры нашей Родины (насчитывающей, кстати, около 18 тысяч видов цветковых растений) вовсе нет растения, хотя бы в незначительном количестве содержащего ценное химическое вещество - кофеин. А вот чай именно этим веществом и богат! Потому-то и выращивают у нас так заботливо эту культуру, бережно собирают молодые листочки чайного куста, обрабатывают их на специальных фабриках. Очень важно своевременно собрать листья, так как вкусовые качества, аромат, содержание кофеина ухудшаются даже при опоздании со сбором на один день.

По технологии приготовления чай разделяют на байховый, зеленый, черный, а теперь советские чаеведы готовят еще желтый и красный чаи, очень богатые витаминами и другими полезными веществами.

Современными научными исследованиями более полно выяснено и лечебное значение чая. Оказалось, что, кроме целебного кофеина, чай содержит и очень важный витамин Р (укрепляющий капиллярные кровеносные сосуды) и танин, который является своеобразным собирателем витамина С. Теперь о ближайших сородичах чая - кофе и какао.

предыдущая главасодержаниеследующая глава








© Алексей Злыгостев, дизайн, подборка материалов, разработка ПО 2006-2019
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://dendrology.ru/ 'Книги о лесе и лесоводстве'

Рейтинг@Mail.ru